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《地藏菩薩本願經》,又稱《地藏本願經》、《地藏本行經》、《地藏本誓力經》,
簡稱《地藏經》,
題為唐朝實叉難陀所譯,是釋迦牟尼 佛稱揚贊嘆地藏菩薩「地獄
未空誓不成佛,眾生度盡方證菩提」之宏大願望的經典。
歷史源流
本經原題為唐朝實叉難陀譯,但在唐智昇《開元釋教錄》與《貞元新定釋教目錄》中
所記載實叉難陀譯出十九部經典之中,並沒有包括本書。明朝蓮池祩宏大師,為本經
所作的序中提及,此經流通本中,譯者題為法燈、法炬。但是此二人的生平及時代皆
已不可考,故此經為實叉難陀所譯的說法並不可靠,應是後人所偽託。
在文獻上,最早提及此經的,是北宋端拱年間(西元 988年)常謹所集的《地藏菩薩
靈驗記》,在其中引用了〈分身功德品〉的內容,並且說此經的梵文本,是在五代後
晉高祖天福年間(西元 936年-948年),由西印度沙門知祐攜至清泰寺。釋非濁所
集的《三寶感應要略錄》也引用了〈忉利天宮神通品〉中的內容,因此可知,此經在
北宋時就已經流行於中國。近代在西夏發現了西夏文本的地藏經殘本,而且,地藏經
在宋朝之前已傳入日本,也可作為證據。
但因為譯者不詳,也未收入譯經目錄中,因此在宋朝及元朝編輯的《大藏經》,都沒
有收錄此經。直到明朝,本書才被收入《大藏經》,因此有學者懷疑此經並不是自印
度傳入,而是五代時在中國寫出的經典。
經文簡介
經中記載了釋迦牟尼佛在忉利天宮(欲界六天的第二層天),為母親摩耶夫人說法。
佛在經中讚揚了地藏菩薩為度眾生「久遠劫來發弘誓願」的非凡之舉,並介紹了地藏
菩薩在因地修行過程中的事?,例如曾為婆羅門女、光目女時設法救度母親的故事。
還通過文殊菩薩、佛母摩耶夫人、定自在王菩薩、四天王、普賢菩薩、普廣菩薩、太
辯長者、閻羅天子、惡毒鬼王、主命鬼王、堅牢地神、觀世音菩薩、虛空藏菩薩的依
次提問,以及地藏菩薩與釋迦牟尼佛的對話,介紹了地獄及其眾生的狀況,解釋了使
親人眷屬在各種情況下脫離苦難的種種方法。釋迦牟尼佛還在此經中將自己涅槃之後
至彌勒成佛以前的無佛世界中,教育開化世人的任務託付於地藏菩薩。
全經構成
全經分為十三個部分:
〈忉利天宮神通品第一〉:佛在忉利天,為母說法。十方諸佛菩薩集會讚歎。如來含
笑,放光明雲,出微妙音。十方天龍鬼神亦皆集會。佛為文殊菩薩說地藏菩薩因地行
願。
〈分身集會品第二〉:十方地獄處分身地藏菩薩,與諸被救眾生來見世尊。世尊摩頂
付囑地藏菩薩:『汝觀吾累劫勤苦。度脫如是等難化剛彊罪苦眾生。其有未調伏者隨
業報應,若墮惡趣受大苦時,汝當憶念吾在忉利天宮殷勤付囑,令娑婆世界至彌勒出
世以前眾生,悉使解脫永離諸苦遇佛授記。』
〈觀眾生業緣品第三〉:摩耶夫人問業報所感惡趣,地藏菩薩略答五無間地獄之狀
況。
〈閻浮眾生業感品第四〉:定自在王菩薩更問地藏往因,佛又敘述兩個關於國王及光
目女的故事。四天王請問菩薩大願方便,佛為他們說因果報應之法則。
〈地獄名號品第五〉:普賢菩薩問地獄名號等情況,地藏菩薩為救拔苦難眾生而作詳
細回答。
〈如來讚歎品第六〉:佛放身光,出大音聲,讚歎地藏菩薩。普廣菩薩請問供養地藏
菩薩利益,佛為說供地藏像、讀地藏經、持地藏名的廣大利益。
〈利益存亡品第七〉:地藏菩薩通過跟佛問答,普勸廣大眾生斷惡修善。太辨長者請
問超度亡靈所獲功德,地藏菩薩為說亡者七分獲一,六分做功德者獲得。
〈閻羅王眾讚歎品第八〉:鬼王與閻羅天子,承佛菩薩神力,俱詣忉利,詢問眾生不
依善道之故,佛以如迷路人喻之。次有惡毒鬼王主命鬼王各發善願,佛稱贊印可並授
道記。
〈稱佛名號品第九〉:地藏菩薩為利益眾生,演說聽聞及念誦過去諸佛名號功德。
〈校量布施功德緣品第十〉:地藏菩薩問佛校量布施的功德,佛舉例作出詳細回答。
〈地神護法品第十一〉:佛陀說明供養地藏菩薩塑像、畫像的十種廣大利益。
〈見聞利益品第十二〉:佛放頂光,妙音稱讚地藏菩薩。觀世音菩薩請問不思議事,
佛為說供像持名等應獲的功德。
〈囑累人天品第十三〉:佛又摩地藏菩薩頂,以諸眾生託付地藏菩薩,希望地藏菩薩
救度一切受苦眾生。
後世評價
《地藏經》是一部記載著萬物眾生其生、老、病、死的過程,及如何改變命運的方
法,並能超拔過去世的怨親債主令其解脫的經文。《地藏經》融合了地藏王菩薩的大
悲願和諸佛菩薩的見證,敘述佛陀深入淺出的慈悲開示。對於深究佛法的修行者,可
以印證因緣果報的不可思議;而初發心者而言,亦可相應契入地藏王菩薩的教化慈
悲。在所有經典之中,《地藏菩薩本願功德經》教理相較於其他經文淺顯易懂,故廣
受歡迎。
在佛教及部分民間宗教中,《地藏經》亦用於人們對死者的超度(及臨終關懷)。即
依誦《地藏經》或遵循《地藏經》中所獲的功德,亦可把其迴向給死去的親人。