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第六天魔王,簡稱天魔,佛教欲界神祇之首。
佛教將世界分為欲界、色界、無色界三界,而欲界包含六欲天。
所謂欲是指物質的五欲─微妙的色聲香味觸,男女的性慾。
天是光明的意思,梵語Deva,泛指婆羅門教、印度教被佛教所吸收之諸神。
欲界六欲天,從最下層起:四大天王,忉利天,夜摩天,兜率天,化樂天,他化自在
天神。
第六天魔王,即欲界最高的他化自在天,又稱波旬、摩羅,梵名叫做「婆羅維摩婆奢
跋提」。此神就是不須自己行樂,而愛下天化作,以他人之樂事而自在遊戲,故曰
「他化自在天」。
摩羅總是以誘惑、脅迫等方法企圖阻礙行者修道,佛經故事中,釋迦牟尼佛在修行過
程中,及曾多次拒絕摩羅之誘惑,「摩羅」二字也有「陽具」的意思,代表了「妨礙
修行的煩惱或慾望」。
軼事
日本戰國時期著名的諸侯織田信長,最為人知的綽號為「第六天魔王」,據說第六天
魔王乃信長對武田信玄的自稱。元龜三年(1572),當時大名武田信玄上洛,武田信
玄寫信給信長,署名「天台座主沙門信玄」,自稱佛教僧侶與護法者。而信長對此粲
然一笑,回信時簽名「第六天魔王-信長」,以消遣武田信玄,並表示自己對傳統與
信仰的不羈。不過據說信長本人自稱皈依日本佛教法華宗(死後葬在日本禪門臨濟宗
大德寺總見院),也使用「妙法蓮華經」等字樣作為軍旗。
另說織田信長則是因打算統一日本(天下布武),與許多阻撓他的佛教門派為敵,如
天台宗比叡山、一向宗等對立,被佛門中人怒稱為第六天魔王。