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度母或譯為「多羅菩薩」(梵語Tara,藏語Drolma,主要的意思為「救度出輪迴江河
者」)。
唐宋時代皆譯為「多羅菩薩」,元明以後到現代因受藏文影響,多譯為「度母」,
然而日本、韓國仍然延用中國由梵文音譯的「多羅」一詞。
在古印度時代度母信仰就非常的流行,包括從那爛陀大學遺跡所出土的佛菩薩像
中,有很多就是多羅菩薩像,現在的菩提伽耶大覺塔上,還是保留雕刻著多羅菩薩
像。
在漢傳佛教中,多羅菩薩被視為觀世音菩薩的其中一尊,是從觀世音菩薩目光所化
現的女性菩薩,而稱為「多羅觀自在菩薩」、「多羅觀音」、「多羅菩薩」。中國
唐代有一位專修多羅菩薩而成就的大師,也就是智通大師,這位大師曾經向玄奘大
師請教過多羅菩薩法印。
在藏傳佛教中相傳是觀世音菩薩悲淚所化現的女性本尊,而稱為「卓瑪」,也就是
「度母」、「多羅菩薩」。在藏傳佛教所有教派對於度母都極為崇信,像由阿底峽
尊者傳入的藏傳佛教噶當派,度母是其傳承主要的三本尊之一,其他教派也有非常
多的度母儀軌。
度母主要的特色是代表了諸佛的事業,以救度苦難而聞名,所以在印度、中國、西
藏都有不少度母救度苦難等等的感應記錄。
度母是「諸佛之母」與「眾生之母」,度母為了不同根器的眾生,又化現了二十一
度母、五百度母等等,包括了非常有名的「白度母」、「紅度母」等等,還有「作
明佛母」、「妙音佛母」、「孔雀佛母」等等也都是度母的化現,這在漢文、藏文
的經續當中都有記載。
度母的所屬位格,在漢譯經續裡大多稱作「菩薩」,也有稱作「天女」的,而在藏
譯的經續裡,大多稱作「母」(或意譯「佛母」),但也有的經續稱作「天女」、「菩
薩」(或譯為「智勇識」)。不管所屬位格如何,多羅菩薩為阿彌陀佛、觀世音菩薩的
化現。
經典
七救護祈請文(藏文、中文/吉天頌恭尊者造)
佛薄伽梵稱讚多羅菩薩八頌
讚揚聖德多羅菩薩一百八名(藏文與說明)
多羅菩薩三寶讚(藏文、中文/阿底峽尊者傳授)
度母的經典、儀軌至少有:《觀自在菩薩隨心咒經》、《佛說大方廣曼殊室利
經》、《聖救度佛母二十一種禮讚經》、《白救度佛母讚》、《佛薄伽梵稱讚多羅
菩薩八頌》等非常多的經續。
按照〈多羅菩薩法門〉一文中的說明:『在唐朝時,不空三藏及沙門釋通智,翻譯
了多羅菩薩的相關經典數部。我們從現在大藏經的經典中,雖然沒有明顯看到唐朝
玄奘三藏翻譯多羅菩薩的經典,但我們亦可以從沙門釋通智翻譯的《觀自在菩薩隨
心咒經》後面附註的記載中,看到沙門釋通智曾經於玄奘三藏法師處,學習相關的
法印,可見玄奘三藏法師也是知道,並且應該也深解多羅菩薩法門。宋、元之時,
如法賢大師等人,從印度或西藏翻譯出多羅菩薩的相關經典,這些在《大正藏》都
有收錄。現今還有不少翻譯者,陸續從藏傳佛教的藏文經續中,翻譯度母經續為中
文,也包括了藏傳上師對度母的開示等等。』可見度母信仰遷流的大概。
綠度母(二十一度母之一)
綠度母,為觀世音菩薩的化現,也有其他不同的譯名,像「多羅菩薩」,或是「救
度母」,或是「度母」。度母有許多不同的化現,包括有二十一度母、五百度母等
等。綠度母即綠度母為所有度母之主,此尊現少女相,全身綠色,一面二臂,現慈
悲相。又稱為多哩速疾勇,是所有度母的主尊。
據大方廣曼殊室利經-觀自在菩薩授記品載,觀自在菩薩入普光明多羅三昧,以三昧
力,由眼中放大光明,多羅菩薩即由光明中而生。此多羅菩薩以慈悲光普照眾生,
憐愍眾生猶如慈母、救度眾生出離生死苦海。其密號為悲生金剛(由大悲觀世音菩
薩而生之義)、行願金剛。
此尊菩薩法相一面二臂身綠色,嚴飾瓔珞著天衣,現慈悲相,左手拈烏波拉花,右
手結施與願印,象徵施於一切眾生無畏、慈悲滿願,雙腳屈左展右,右足踏在蓮花
上表示隨時準備起身救度苦難眾生,如慈愛的母親一般,拯救鐘愛的孩子。
經典上說綠度母菩薩亦為二十一度母的主尊,總攝其餘二十尊化身之所有功德,本
尊心咒具足一切息增懷誅之功用,消除一切眾生的煩惱痛苦、滿足一切眾生願求,
現世富貴長壽平安吉祥、除諸病苦業魔障礙等,幫助眾生解脫生死苦海,命終往生
極樂世界,獲得究竟的安樂,因為其救度之迅速、摧滅魔業之勇猛,故又稱作「救
度速勇母」。
白度母(二十一度母之一)
此尊菩薩乃是由觀世音菩薩的悲心化現,一面二臂顏容端正,法相寂靜、殊妙莊
嚴,乃佛教中治病延壽事業的本尊菩薩之一,如月光般清淨的無垢光明照耀世間,
縱然百千萬星宿俱時為聚集,殊勝威光仍然遠超於彼,受到各方眾生的禮敬,身相
白色為息災之意,全身有七隻眼睛,雙手雙腳各有一眼,第三隻眼睛則在眉心中
央,故又稱為「七眼佛母」,七眼能夠照見一切瘟疫疾病的緣起從而消滅之。
本尊菩薩的功德誓願和心咒主要為息滅眾生的病苦、消除因冤業、痴業、魔障引起
的傳染病、瘟疫、各種病症,亦可對治蠱毒惡咒引起的疾病,幫修行者去除逆緣、
增長壽量、解脫生死輪迴。
唐朝時,基於文成公主的偉大貢獻,西藏人普遍認為,文成公主是白度母的化身。
二十一度母菩薩
在大藏經中的聖救度佛母二十一種禮讚經中詳細介紹度母的功德事業、誦經利益,
並說明因應眾生的種種需求化現二十一尊度母,共分:
  1.救度速勇母
  2.百秋朗月母
  3.紫磨金色母
  4.如來頂髻母
  5.怛囉哞字母
  6.釋梵火天母
  7.特囉胝發母
  8.都哩大緊母
  9.三寶嚴印母
10.威德歡悅母
11.守護眾地母
12.頂冠月相母
13.如盡劫火母
14.手按大地母
15.安穩柔善母
16.普遍極喜母
17.都哩巴帝母
18.薩囉天海母
19.諸天集會母
20.日月廣圓母
21.具三真實母
此二十一尊度母菩薩,若依照在經典記載的功德誓願,詳加作職能分類,可分作
「解脫八難護祐母」、「吉祥圓滿燦耀母」、「善趣道路導引母」、「三惡道門斷
除母」四個類別,能夠消除一切災難,滿足一切願求、增長一切功德、斷除一切業
障,對於一切眾生的需求無微不至、面面俱到,可說是將大乘菩薩道利益眾生的大
悲事業推展到了巔峰,彰顯觀世音菩薩悲德之餘,亦是大乘佛教濟世精神運用於經
典 形象中的實體呈現。
度母的誓願
第一次發願:
在無量劫前的「種光世界」鼓音如來出世,有一公主名「般若月」,天生善根深
植,禮敬三寶,那世界的人們壽命極長,般若月公主至心供養佛弟子長達一百萬零
八年,每日以無數珍寶瓔珞供養,諸比丘眾都讚嘆祂道:「您如此恭敬虔誠,今生
必然獲得正果,若是能至心於佛前發願,一切所願必能成就,那麼您何不發願轉變
女身成男,方便修行呢?」
般若月公主就說云:「我觀此處無男亦無女,無人無識亦無我,男女名稱皆虛假,
世間劣智迷惑生。」藉著繼續說道:「從來以男身修行佛道的人是很多的,可是以
女身修行佛道的卻很少。所以我今日於佛前發願直至虛空界毀壞之時,我都以女身
度化一切眾生。」
第二次發願:
度母又曾經在不空成就佛面前,發願曰:「願我能護持十方一切苦難的眾生,並且
降服一切魔障,從此九十五大劫中,每天都能度化百萬眾生,使其身心安穩快
樂。」
諸佛感佩祂的願行,故賜名度母,以其能度化眾生、施予無畏的緣故。
第三次發願: 
大悲觀世音菩薩無量劫來救度眾生,但是眾生仍然常溺五欲生死苦海、輪迴六道受
無量諸苦,菩薩因為悲憫蒼生而不由得悄然落淚,當此之時雙眼的眼淚頓時各變現
出綠度母和白度母,各自合掌恭敬向觀音菩薩同聲說道:「菩薩,您不要擔心,我
等誓度一切流轉生死苦海的眾生,為菩薩分擔救度眾生的悲願。」因此,度母是觀
音悲淚的化身。
度母心咒
度母(多羅菩薩)心咒,古典漢譯為「觀自在菩薩隨心咒」或「多羅菩薩心咒」
咒音:嗡 達咧 嘟 達咧 嘟咧 娑哈
拼音:om tare tu tare ture svaha
綠度母咒為廿一度母的根本心咒。持此菩薩真言便具足一切息增懷誅的所有功德,
解脫災難病苦,令人富貴安康,命終往生極樂世界。
《佛說大方廣曼殊室利經-觀自在菩薩授記品》:「多羅大悲者。一切之慈母。天人
及藥叉。無一非子者。若於三時中。寂靜心無染。一心常念誦。速疾滿六度。……
若人妙修行。勝願悉成就。十方與壽命。無不獲如意。若有諸眾生。現求人天果。
受持是妙法。隨說而修習。無量俱胝劫。受上妙快樂。」
《多唎隨心陀羅尼經》:「成就聰明。福德吉祥。辯才具足。世樂具足。多財富
貴。賢瓶如意。療一切病痛。鬼魅悉能除遣。災疫消滅。能成一切善事。能滅一切
罪障。」