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舍利(漢語拼音:Sheli),又作堅固子、舍利子、設利羅,意為屍體或身骨,通常指
遺體火化後得到的殘餘骨燼,形狀有圓形、橢圓形、蓮花形,顏色也不同,有白、
黑、綠、紅等。最早舍利指佛陀釋迦牟尼遺體火化後遺留的固體物,後來也指高僧圓
寂火化剩下的骨燼,通常埋葬於塔中。
歷史淵源
佛教敬仰和崇拜舍利是從佛祖釋迦牟尼的舍利開始。佛祖火葬後,遺下有舍利一石六
斗,其中有一塊頭頂骨、兩塊骨、四顆佛牙,還有中指指骨舍利,和84000顆珠狀真
身舍利子,古印度的八位國王派使者到火葬地,要求分給佛舍利,經再三協商平分給
八位國王。各國把分到的舍利帶回國建塔安葬,並定期舉行紀念會。有兩國國王沒有
拿到舍利,就各取了裝舍利的瓶子和骨灰回去安葬。
因此釋迦牟尼的舍利被分葬在十處:
摩揭陀國,阿闍世王
毗舍離國,戾車毗族
迦毗羅國,釋迦族
阿勒伽波,跋離族
羅摩邑,拘利耶族
毗塔底波邑,婆羅門
波婆邑,末羅族
拘屍那羅市,末羅族
蓽芭莉邑,孔雀族
香姓婆羅門,徒盧那
正是所謂的「八王起八塔,金瓶及灰炭;如是閻浮提,始起於十塔」。
阿育王時期,為弘揚佛法,發掘了「八王」舍利塔,只有一、二塔因堅固難破而未能
開啟。取出後的舍利重新分配裝入八萬四千個寶函,並造八萬四千塔來安奉。隨著各
地建塔,舍利也流傳到許多信仰佛教的地區。
1896年至1898年,英國人柏佩在印度境內發掘出一個安奉佛骨舍利的石函,裡面正是
佛祖葬在迦毗羅國的舍利。這些舍利送給了當時世界上唯一的佛教國家泰國,後又分
出一部分給日本。
佛經中的舍利
佛教經典《浴佛功德經》中稱為舍利的有兩類:
法身舍利:釋迦牟尼所說的佛教經典。
生身舍利:釋迦牟尼遺體火焚後結成的固體物。有分為三種,即白色的骨舍利、黑色
的髮舍利、紅色的肉舍利。
成分與形成
由於舍利被視為神聖之物,所以很少有關其成分的鑒定。對於其成分組成還沒有確切
的定論。
存世的佛祖真身舍利
中國浙江寧波市鄞州區阿育王寺 - 佛頭蓋骨舍利
中國>陝西扶風縣法門寺 - 佛指舍利
中國北京西山八大處靈光寺 - 佛牙舍利
中國北京房山雲居寺 - 肉舍利
中國杭州雷峰塔 - 髮舍利
中國西安臨潼慶山寺 - 碎身舍利
中國山西應縣佛宮寺釋迦塔 - 佛牙舍利
中國山東汶上縣太子靈蹤塔 - 佛牙舍利
泰國 - 佛骨舍利
斯里蘭卡康提市佛牙寺 - 佛牙舍利
日本名古屋王山日泰寺 - 佛骨舍利
台灣高雄佛光山寺如來殿 - 佛牙舍利