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一、念珠的含義
念珠,有人叫數珠,也有人叫佛珠,因為它是念佛菩薩聖號或持咒時,用以計數和
束心的工具,有兩三種外道,他們也倣傚佛教在使用念珠。念珠,梵名叫做缽塞
莫。《本患子經》說:
佛告毗琉璃王言:大王若欲滅煩惱報障者,當貫(串)木
患子一百八以常自隨,苦行、若坐、若臥、恆常至心,無分散意,稱佛陀、達摩、
僧伽名,乃過(掐)一木患子(今日念珠也),如是漸次度(掐)木患子。若十若
二十,若百若干,乃至百千萬,若能滿二十萬遍,身心不亂,無諸謅曲者,得生三
焰天(中略)若能滿一百萬遍者,常得斷百八結業,而得無上之勝果,始名背生死
流,趣向涅槃。

二、念珠長短的意義
念珠的粒數,按藏經的記載:最上品的念珠是一千零八十粒(這種念珠,因太長,
僅及少數高僧大德或潛修者使用,以及名僧在大法會中作為裝飾者外,極少人使
用),上品一百零八粒(密宗行者為一百一十粒);中品五十四粒;下品二十七
粒。另有四十二粒、二十一粒、十四粒及淨土宗的三十六粒、禪宗的十八粒等共九
種。它的粒數各有其含義:如一千零八十粒的,是包括了十法界的一百零八個數,
而成為一千零八十粒。

一百零八粒的,是表示單純的一百零八種煩惱;或一百零八尊佛的功德;或一百零
八種無量三昧,或本有的五十四位與修證(由修行而得者)的五十四位。(一百零
八數所代表的含義很多,不贅)。五十四粒的,是表示修生(既由精修行持而得的
一種境界,與修證同)之五十四位,四十二粒的乃住、行、向、地等菩薩乘之階位
也。二十七粒的是表聲聞之二十七賢聖。二十一粒的是代表本有的十地與修生之十
地及佛果。十四粒的,是代表《仁王經》所說的十四忍(三賢、十聖加正覺)。其
餘三十六、十八等粒數的,有的是為攜帶方便,是一百零八數三分之或六分之而
已;有的則是外德所表之三十六天罡或十八種神通變化,別無其他深義。

三、執持念殊的方法
念佛或持咒為什麼要數念珠?有些行人這樣問。
1、可以收攝心意,使不外馳。
2、有些修持的行人,希望能持念至某一最高數目,因而以之為計數的工具。
拿念殊的方法是:將念珠展開,右手四指下托,念佛或持咒時,從母珠(最大的那
一粒)旁的第一珠起,母指下掐,一句一珠,或一咒一珠,掐輪到母珠時,即刻由
左向內轉過頭來,再從母珠旁的第一珠掐起,千萬不要跨越或直掐而過母珠。經
雲:不應越母珠,驀過越法罪。因繩線表觀音,母珠表彌陀也。

另外,有些經典中,對於掐珠的方法,也有不同的記載。
《攝真實經》中對執持念珠的方法是這樣的:
佛部:應用右手母指與頭指(食指也)掐之。 
金剛部:應用右手母指與無名指掐之。
蓮花部:應用右手母指與四指掐之。
羯磨部:應用右手母指與四指掐之。
《蘇悉地經》的記載是只有胎藏界三部:
佛部:右手大指與無名指之頭相合,中指與小指直立,頭(食)指少屈,附於中指
中節以掐之。

蓮花部:合大指與中指之頭,余指皆舒而掐之。
金剛部:合大指與食指之頭,余皆舒而掐之。
《軍荼利儀軌》雲:以右手大指撚頭指,當心撥珠,餘三指散直,這是佛部的說法
印,亦名持名印,這裡則為念誦印。左手引珠,右手持珠,如轉法輪狀。

《無量壽儀軌》雲:二手當心,各聚五指,如未敷蓮花,左手持念珠,以右手大指
無名指移珠,誦至最後一字移一珠。
 以上均為佛典所載。
不過,現在大家都習慣了用《攝真實經》佛部和《蘇悉地經》金剛部的方法了。
如果真是發心修行的善男子和善女人,我認為還是以遵照經典記載的掐珠法去修持
為妙,因為功德究竟不同也。