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春牛圖是中國古時一種用來預知當年天氣、降雨量、干支、五行、農作收成等資料的
圖鑑。
直至現在,我們也可在通勝和一些日曆堶惕鋮鴠式C「春牛圖」內畫了一頭牛及一個
牽牛的「芒神」。
春牛
春牛就是土牛,乃是土製的牛,古時候於立春前製造土牛,好讓文武百官在立春祭典
中綵杖鞭策它,以勸農耕,同時象徵春耕的開始。
春牛身高四尺,象徵一年四季。
身長八尺,象徵農耕八節(春分、夏至、秋分、立春、立夏、立秋以及立冬)。
尾長一尺二寸,象徵一年十二個月。
牛頭代表當年的年干;
牛身代表年支;
牛腹代表納音;
牛角、牛耳及牛尾代表立春日的日干;
牛頸代表立春日的日支;
牛蹄代表立春日的納音;
牛繩的代表立春當日的天干;
牛繩的質地代表立春當日的地支。
並依干支的五行畫顏色,屬金為白色,屬木為青色,屬水為黑色,屬火為紅色,屬土
為黃色。
另外牛口合上,牛尾擺向右邊代表陰年;
相反,牛口張開,牛尾擺向左邊代表是陽年。
牧童(芒神)
春牛圖裡的牧童,就是「芒神」,又叫句芒神,他原為古代掌管柭木的官吏,後來做
為神名。
身高三尺六寸,象徵農曆一年的三百六十日。
他手上之鞭長二尺四寸,代表一年二十四節氣。
芒神的衣服以及腰帶的顏色,甚至頭上所束的髮髻的位置,也要按立春日的五行干支
而定。
當他沒有穿鞋和褲管束高時,就代表該年多雨水,農民要作好防澇的準備;
相反地,雙足穿草鞋則代表該年乾旱,農民要作好抗旱蓄水的安排;
又如一隻腳光?,一隻腳穿草鞋,則代表該年是雨量適中的好年景,農民們要辛勤耕
作,勿誤農時。
還有,如果牧童戴草帽意即天氣陰涼;不戴帽則炎熱。
芒神的衣服與腰帶的顏色,也因為立春這一天的日支之不同而不同:
分別亥子日黃衣青腰帶;
寅卯日白衣紅腰帶;
巳午日黑衣黃腰帶;
申酉日紅衣黑腰帶;
辰戍丑未日青衣白腰帶。
而牧童的鞭杖上的結也因立春日的日支不同而用的材料也不同,分有薴、絲、麻,結
的剷七則都是用青黃赤白黑等五色來染。
而牧童的年齡也有喻意:
孩年的牧童代表逢季年(就是辰戌丑未年);
壯年的牧童代表逢仲年(就是子午卯酉年);
老年的牧童是逢孟年(就是寅申巳亥年)。
另外如果牧童站在牛身中間,表示當年的立春在元旦前五天和後五天之間;
牧童站在牛身前面,表示當年的立春在元旦五天前;
牧童站在牛身後面,表示當年的立春在元旦五天後。
七言詩句
春牛圖左右兩旁分別載有七言詩句,這些詩句是預測當年的天氣及農作收成。