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關於龍的傳說有很多,龍的出處也有很多的說法,有的說是由印度傳入的、有的說是
中國星宿變成。印度本身是在龍神的說法的,但龍在印度的地位是不高的,也是有實
物的-蟒蛇。
在五行學說盛行的年代裡,慢慢的也開始流傳著有關青龍的故事;五行家們照著陰陽
五行給東南西北中配上五種顏色,而每種顏色又配上一個神獸與一個神靈;東為青
色,配龍,西為白色,配虎,南為朱色,配雀,北為黑色,配武,黃為中央正色。
在四方的神靈中,根據山海經的說法,「南方祝融,獸身人面,乘兩龍。」;「西方
蓐收,左耳有蛇,乘兩龍。」;「東方有句芒,身鳥人面,乘兩龍。」;「北方禺
疆,黑身手足,乘兩龍。」,比較有趣的一點是,在山海經中的龍都是用騎乘的,而
跟他同類的蛇則都是被或握或操或繞頸,顯示出兩者的不同來;不過在五方的五神卻
跟四方的四神不大一樣,這裡就不再詳述了。朱雀、玄武(黑色的龜蛇,武是龜蛇之
意)、青龍、白虎又分別代表了四方的二十八宿,龍是東方的七宿:角、亢、氐、
房、心、尾、箕,而這七宿的形狀又極似龍形,從他們的字義上就可以看出來,角是
龍的角,亢是頸項,氐是本,而是頸根,房是膀,是脅,心是心臟,尾是尾,箕是尾
末。


鳳凰是神鳥,百鳥之王,古人說,雄的叫鳳,雌的叫凰。以后,鳳凰合稱;再以后,
龍鳳相配,鳳便成了宮廷后妃的代稱。根据神話傳遞,鳳是在東方殷族的鳥圖騰演化
而成。《山海經.大荒西經》提到有一种五彩鳥,有三種名稱,叫皇鳥、鶯鳥及鳳
鳥。朱雀位於北方七宿:星、鬼、井、柳、翼、軫、
《山海經.南次三經》記載一种鳥,樣子像雞,有五彩的花紋,叫鳳凰。說明鳳凰的
形象一開始便是很美麗的。以后,它也跟龍的形象一樣,愈往后愈复雜,有了鴻頭、
麟臀、蛇頸、魚尾、龍紋、龜身、燕子的下巴、雞嘴。《淮南子.覽冥》:非梧桐不
棲息,非竹實不吃。《詩.大雅.卷阿》:它自歌自舞,見到它意味天下太平。為群
鳥之首,追隨者以万計。鳳凰死在一座山上,群鳥每七、八月到這里來吊念它,過十
七、八天才散去,故此山叫
吊念山。《水經注异聞錄.鳥吊》:鳳是百鳥風采的
結合與升華,它的原形不外是陽鳥、鷹、孔雀和雞四大類。中國北方民族對禽中之
王--鷹很崇拜。
鳳的定型化和規范化,是在遼、金、元以后,使我們原以雞、雀為基本形態的鳳發生
了很大的變化,尤其是那一對強勁的翅膀,鷹姿突出。我們現在在藝術品上常見的
鳳,實際是清代以后的形象,集雉尾、雞身、雞冠、鷹目、鷹爪、鷹頸、孔雀翎、鴛
鴦羽等于一身。它的基調不似龍那麼琱[、穩定。

白虎
在中國四聖獸中,另外一個常常跟龍相提並論的就是--虎;虎,為百獸之長,牠的
威猛和傳說中降服鬼物的能力,使得牠也變成了屬陽的神獸,常常跟著龍一起出動,
「雲從龍,風從虎」成為降服鬼物的一對最佳拍檔。
而白虎也是戰神、殺伐之神。白虎具有避邪、禳災、祈豐及懲惡的揚善、發財致富、
喜結良緣等多種神力。而它是四靈之一,當然也是由星宿變成的。是由二十八星宿之
中,位西方七宿:奎、婁、胃、昂、畢、觜、參。所以是西方的代表,而它的白,是
因是西方,西方在五行中屬金,色是白的。所以它叫白虎不是因它是白色,而是從五
行中說的了。

玄武
玄武是一種由龜和蛇組合成的一種靈物。玄武的本意就是玄冥,武、冥古音是相通
的。武,是黑的意思;冥,就是陰的意思。玄冥起初是對龜卜的形容:龜背是黑色
的,龜卜就是請龜到冥間去詣問袓先,將答案帶回來,以卜兆的形式顯給世人。因
此,最早的玄武就是烏龜。以後,玄冥的含義不斷地擴大。龜生活在江河湖海(包括
海龜),因而玄冥成了水神;烏龜長壽,玄冥成了長生不老的象徵;最初的冥間在北
方,殷商的甲骨占卜即「其卜必北向」,所以玄冥又成了北方神。
它和其他三靈一樣,玄武也由天下二十八星宿變成的:斗、牛、女、虛、危、室、
壁。
而古時後的人對玄武牠的解釋有以下的數種,「玄武」即龜。《禮記.曲禮上》云:
「行,前朱鳥而後玄武
……」「玄武」乃龜蛇。《楚辭.遠遊》洪興祖補注:「玄
武,謂龜蛇。位在北方,故曰玄。身有鱗甲,故曰武。「玄武」為蛇合體、龜與蛇
交。
但玄武被後世的道士們升級做北方的大帝--真武大帝。有別於其他三靈。其他的青
龍和白虎,只做了山廟的門神,而朱鳥就成了又天玄女。