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認「契」父母:
認契父母,以現代說法就是認乾爸爸、乾媽媽,以前人認為讓一些不好養育較多病
痛的小孩認「契父母」,吃他人家的水米就會比較容易養育。
認契父母分三類:
一.認「神」為契父母:
男孩要認男性神明為契父,女孩則要認女性神明為契母。
到廟中許願。
分一點香灰,將香灰放入紅色袋中,用紅線穿起掛於脖子上。
每年至廟中換一次香灰。
二.認「人」為契父母:
契父送龍眼及牲禮給契子乞。
契子將收到之禮物供在神前,焚香燒金紙向神明稟告結為「契父子」一事。
儀式完成後契父子之關係即成立。
三.認「乞丐」為契父母:
農曆四月十一日李鐵拐先組生日當天,至乞丐寮中拜乞丐為契父母。
乞丐回送一放有餅及鴨蛋的小鹹草包給契子。
小孩將此鹹草包掛於脖子上即完成儀式。
禮俗:
米水,就是藉由吃別人家的米水,將去除一些不好養育小孩的病痛毛病,希望藉由
此方法她們能順利健康長大。「初一、十五食米水」,契母於農曆十五這天備水、
米、餅紅包及小孩衣物置於謝籃中送給契子。
契子家備以米香、豬腳及麵線作為回禮。
契母每月初一、十五皆須備米水給契子,契子家則以米香作為回禮。
稱呼自己親生父母為叔父、嬸嬸,伯父、伯母,稱契父母為爸爸、媽媽;
現代人多半仍稱自己父母為爸媽。
另外一種米水之古早說法則是運用「訂婚納吉」方式
為不好育養的子女找一門親事。
對方同意後將男方米、水送到女方家,將對方送來的米、水放入家中米甕及水缸
中。
用此混合米、水做飯、敬拜神明。
待女孩長大後,在嫁入當年許配的男方家。