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四念處觀亦稱四念處或四念住,佛教用語.三十七道品之一類。
「念處」或「念住」是梵文Smrti-upasthana的意譯,意為以智觀(觀察,思慮)境。
指在精神專註的狀態中按照教理認真思慮:
「身」是「不淨」
「受」是「苦」
「心」是「無常」
「法」是「無我」
以此破除那種以:
「不淨」為「淨」
「苦」為「樂」
「無常」為「常」
「無我」為「我」
的「四顛倒」的思想。
小乘說一切有部把修行此觀列入三賢位中,分為「別相念住位」和「總相念住位」。
前者是按身、受、心、法分別觀想,也稱「自相別觀」;
後者是從身、受、心、法的總體上觀想,也稱「共相別觀」。
據《法門名義集》,四念處大小乘名有異:
觀身不淨、觀受有苦、觀心生滅、觀法無我是小乘四念處;
觀身如虛空、觀受內太空、觀心但名字、觀法善惡俱不可得,是大乘四念處。
小乘行人於五停心觀之後修四念處觀。
依五停心以止行人之亂心,即是禪定,依四念處以發行人之觀慧,即是毗婆舍那。
1.身念處:觀察身體為不淨物。
身體內外,污穢充滿,沒有乾淨之處,故觀身為不淨。 
2.受念處:觀察感受,感受就是苦樂的感覺,快樂從痛苦的因緣而生出,又生出新的
苦樂,世間並無實在的快樂,所以觀受為苦。 
3.心念處:觀察心念的無常,念念生滅,更無常住之時,故觀為無常。 
4.法念處:觀察法的無我,法為除上三者所余的一切,法無自主自在之性質,所以觀
察為無我。 
四念處是就苦之一諦而修。
人們有苦,就有「身」「受」「心」「法」。
所以就「身」「受」「心」「法」;
而觀察「不淨」「苦」「無常」「無我」;
一步步破除「常」「樂」「我」「淨」這四種顛倒。