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除夕,又稱大年夜、除夜、歲除、大晦日,是過年前的最後一天。這天的確實日期會因為曆法而有所不同。傳統上漢字文化圈以農曆作為曆法,由於農曆十二月多為大月,有三十天,所以又稱為大年三十、年三十、年三十晚、年三十夜、三十暝(閩南語);而十二月小月時為廿九日,有些地區又會改稱二九暝;日本在明治維新之後改用格里曆,但他們是將原有農曆年(舊正月)的習俗提前至西曆元旦,所以現在日本的除夕(大晦日)是格里曆1231日;而在中華民國大陸時期,國民政府曾於1929年(民國十八年)11日起,全國使用公曆,一度廢除農曆和禁過農曆年,強逼民眾把過年的習俗改為於公曆新年進行,官方也就把除夕改為公曆1231日,但民間並未嚴格遵從。

除夕時,人們會一家團聚,並有守歲的習俗,在大中華地區、日本和越南家中的長輩會發給晚輩壓歲錢,韓國近代也受漢字文化圈其他地區影響而有了發壓歲錢的習俗。而中國南方和越南等地會有年宵市場(或稱花市)。

華人地區

祭祖先、吃團年飯,放鞭炮等為一般常見的習俗。傳統上,在大年夜當天的中下午要在門邊貼上新的春聯。

團年飯又稱年夜飯,因為正值冬天,北方人常常在飯桌中間設置火鍋,因此也稱圍爐,北方人年夜飯的菜色中常包括水餃、魚、年糕、長年菜等。因為水餃狀似金元寶,有富貴之意;魚這道菜不能吃完,因為在漢語中「魚」和「餘」同音,有「年年有餘」的吉祥意思;年糕則有「年年高昇」之意;吃長年菜則有長壽的意涵。華南則多有雞、燒肉、髮菜、蠔豉等,因為「髮菜蠔豉」與「發財好市」諧音。

江南的典型年夜飯必有魚,豐盛湯鍋。年夜飯之後,長輩會發壓歲錢給晚輩,因為是用紅色的信封袋(紅包袋裝),故又稱紅包,中國古代也有用紅線將一百個銅錢串成一串外形類似麥穗,表示長命百歲。其中一個說法是歲與「穗」同音,在一些廟宇,會有不少信眾等待上頭香,插上新年廟宇香爐的第一炷香,據說代表吉利與神明一年的護佑。

越南

越南語稱為Giao Tha,越南人相信灶君在年廿三回天庭把各家的情況稟告玉帝後,會在大年夜回來,因此他們會準備露天的供桌,放上各種祭品迎接灶君[3]

日本

日本人稱除夕為大晦日,當天他們會一家團聚,由江戶時代開始,日本人會在除夕吃象徵長壽的蕎麥麵,稱為「年越蕎麥」(年越し蕎麦),有些地區的習俗則是吃年越壽司,並且有守歲、迎年神的習俗。長輩們也會發壓歲錢,日本人稱之為「御年玉」(お年玉)。有些人會聚集在廟宇參拜。當接近12時,寺廟的住持會敲響大鐘108下,而第108下會於凌晨的0時整敲下,此習俗稱為「除夜之鐘」(除夜の鐘)。而緊接著的元旦清晨,會有不少人到廟裡參拜,稱為「初詣」,每年日本的鐵道公司還需加開初詣班車應付初詣的需求。

參考資料

《老學庵筆記》卷八云:「唐人冬至前一日,亦謂之除夜。」

西風東漸引自卑民國時期 中國曾廢春節

Vietnamese New Year Customs

JR東日本-初詣臨時列車專頁