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小年是中國傳統節日,也被稱為謝灶、祭灶節、灶王節、祭灶、在不同的地方日期
不同,在農曆臘月二十三或二十四。小年被視為過年的開端。
習俗
小年是民間祭灶的日子。據說這一天,灶王爺都要上天向玉皇大帝報告這一家人的
善惡,讓玉皇大帝賞罰。祭灶時,還要把關東糖(糖瓜)用火融化,塗在在灶王爺
的嘴上,這樣就他不能在玉帝面前說壞話。「男不拜月,女不祭灶」的習俗,因此
祭灶王爺,只限於男子。
由於每家都有爐灶,所以由此產生一個傳說,即玉皇大帝在每家派駐一位監督員-灶
神(司命灶君、灶君、灶王爺、灶王),以監督考察這一家一年的所作所為,到了
臘月二十三日這一天,灶神將上天向玉皇大帝彙報,玉皇大帝根據彙報來決定下一
年對這家是獎勵還是處罰,第二年新年灶神再回來繼續監督這家的作為。祭灶節這
一天,實際是各家歡送灶神上天的節日。
具體操作方式:由於一般每家在灶台附近貼有灶神畫像,有時還有灶王奶奶畫像陪
伴,經過一年煙熏火燎,畫像已舊,面目?黑。要把舊像揭下,用稻草為灶神扎一
草馬,為了讓他「上天言好事,回宮降吉祥」,還要賄賂他,用一塊黏稠的糖瓜或
者是糕粘在他嘴上,以使其「嘴甜」只能說好事,然後和草馬一起燒掉。這個過程
被稱為辭灶。新年後再買一幅新畫像,將灶神請回貼上。在中間這幾天內,由於沒
有灶神的監督,一般人放量暴飲暴食、聚眾賭博,放縱自己做一些自己平時也認為
不應該犯的小過錯。
祭灶節實際是中國古代世俗社會秩序的一種反映,表現普通人對皇帝及其基層官員
的恐懼,以及對基層官員賄賂的風氣,所謂「瞞上不瞞下」,只要把和自己最近的
官員賄賂好,皇帝不會知道自己的所作所為,即使小有觸犯法律也可以逃避懲罰。
作糖瓜、祭灶是這一天的主要活動,從此後就進入準備過年的階段,人們精神上開
始放鬆。
打掃
小年也是「掃塵日」,打掃衛生準備過大年。