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七夕節,又名乞巧節、七巧節或七姐誕,是華人地區以及東亞各國的傳統節日,在農
曆七月初七慶祝(日本在明治維新後改為陽曆7月7日),來自於牛郎與織女的傳說。
在現代的華人社會,七夕也被稱為是「中國的情人節」。
七夕節的形成
七夕節的形成與民間流傳的牛郎與織女的故事有關,它最早可以淵源可能在春秋戰國
時期,如《詩經·大東 》:「跤彼織女,終日七襄。雖則七襄,不成服章;睨彼牽牛,
不認服箱。」還有明代羅頎《物源》曰:「楚懷王初置七夕。」不過那時候的七夕,
是祭祀牽牛星、織女星,並無後面的故事。直到漢代,其細節才與牛郎織女的故事聯
繫起來,並且正式成為屬於婦女的節日。如東漢應劭撰的《風俗通》載:「織女七夕
當渡河,使鵲為僑。」又如《西京雜記》載:「漢彩女常以七月七日穿七孔針於開襟
樓,俱以習之。」
節慶習俗
由於過往女子的命運只能嫁作人婦、相夫教子,因此不少女子都相信牛郎織女的傳
說,並希望以織女為榜樣。所以每逢七姐誕,她們都會向七姐獻祭,祈求自己能夠心
靈手巧、獲得美滿姻緣的節日。這也就是「乞巧」這名稱的來源。婦女亦會結綵樓,
預備黃銅製成的細針(七孔針),以五色細線對月迎風穿針,穿進了為之得久。久而
久之,七夕也成為了「女兒節」。不過,古人乞巧不獨七夕,正月及八九月都可以乞
巧,只有宋以後才有七夕乞巧。宋元時期,七夕乞巧節變得很隆重,有專門賣乞巧飾
品的市場,稱作乞巧市。
《荊楚歲時記》記載古代女子在七夕夜的「閨中秘戲」,「七月七日,為牽牛織女聚
會之夜。是夕,人家婦女結采縷,穿七孔針,或陳幾筵酒脯瓜果於庭中以乞巧。有喜
子網於瓜上。則以為符應。」喜子是指一種小型蜘蛛。《東京夢華錄》則說:「婦女
望月穿針,或以小蜘蛛安合子內,次日看之,若網圓正,謂之得巧。」杜甫在《牽牛
織女》詩中曾提及這種風俗:「蛛絲小人態,曲綴瓜果中。」劉言史《七夕歌》:
「碧空露重新盤濕,花上乞得蜘蛛絲。」
到了現代,七夕節又被人們正式地稱為「愛情節」。許多商家和民眾稱之為「中國情
人節」,但由於「情人」一詞可能產生的歧義,以及七夕傳統習俗中並沒有情侶約會
的內容,因此民俗專家認為稱為「情人節」不適當,而應稱「愛情節」。在中國大
陸,七夕節被商家作為商業促銷的一大良機,而傳統習俗則呈現失落,人們對七夕的
熱情比不上西洋舶來品「情人節」。台灣和香港也受到西洋文化的影響,七夕節情況
堪憂,比不上日本的節日氛圍。
江南
江南的刺繡女孩會在夜晚月光下,將一根繡花針輕輕放到一碗水面上,藉助水的表面
張力將針托浮,在月光照射下,針周圍會出現水波紋,哪一個波紋最複雜,就會?出
最好的作品,有時針上穿有紅絲,也是向七仙女「乞巧」。唐代詩人林傑的詩《乞
巧》說:「七夕今宵看碧宵,牛郎織女渡河橋,家家乞巧望秋月,穿盡紅絲幾萬
條。」
西南
染指甲西南一帶的七夕習俗。年輕姑娘們在節日時用樹的液漿兌水洗頭髮,傳說這樣
可以年輕美麗,對未婚女子而言還意味著找到如意郎君。
膠東
膠東地區則多在七夕拜七神姐。婦女們穿上新裝,歡聚一堂、盟結七姐妹;少女們則
製作牡丹、蓮、梅、蘭、菊等帶花的餅饃食品,稱巧餅,用來祭祀織女。
廣東
在廣東,人們六月便開始準備,把稻穀、麥粒、綠豆等浸在瓷碗里等待發芽。臨近七
夕便扎糊起一座鵲橋,還會製作各種精美的手工藝品。七夕之夜,人們在廳堂中擺放
八仙桌,擺上各種精彩紛呈的花果製品和女紅巧物。
閩南
在閩南,當地人把織女稱為「七娘媽」,是保護孩子平安的神。閩南的習俗在七夕這
天吃石榴和使君子煮蛋、肉,以及紅糖糯米飯以驅蟲防瘟疫。
香港
目前在香港,仍然有不少家庭保留過往的傳統習俗,於七姐誕當日到紙紮店購買「七
姐衣」,於當晚用來拜祭七姐。而過往日子的婦女,亦有在拜祭之時利用小蜘蛛、豌
豆或綠豆等物品,祈求七姐暗示能否傳得手藝。
在坪洲 及西貢,分別有兩間七姐廟,坪洲的七姐廟名為仙姊廟,每年七月初六仍有
不少善信前往拜七姐。
台灣
七月七也是「七娘媽」的誕辰,七娘媽是兒童的保護神,床母是幼兒的保護神,台灣
人有拜「床母」的習俗,有幼兒的家庭便在這晚祭拜床母,還會焚燒紙錢「四方金」
(或「刈金」)和「床母衣」。七夕大多反被商人炒作,變成商業化的七夕情人節;
除了在台南、鹿港還保有做十六歲成年禮,傳統七夕民俗活動在台灣已日漸式微。
日本
日本在明治維新之後便把農曆七月初七改為公曆七月七日慶祝。陰曆的七月七日被稱
為「舊七夕」。
朝鮮半島
孩子們以牛郎和織女為素材作詩。向北斗七星祈求長壽與幸福。