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上元節,亦稱為元宵節、小正月、元夕、小年或燈節,時間是每年的農曆正月十五。

元宵節是新年的第一個月圓之夜,象徵著春天的到來,人們吃元宵、賞燈、猜燈謎,以示祝賀。這是春節之後的第一個重要節日。明朝錢塘瞿佑《雙頭牡丹燈記》:「每歲元夕,於明州張燈五夜。傾城士女,皆得縱觀」。在這一天,人們要吃元宵,鬧燈會,猜燈謎,提燈籠,許多地方還有放天燈的習俗。是華人社會的盛大節日之一。

道教中,上元節視為天官大帝(堯)誕辰,正月十五為上元,七月十五為中元,十月十五為下元,分別屬天這三官大帝主管。上元節乃天官華誕,故燃燈以慶。終唐一代,朝廷皆正式祭拜。

在廣東,有元宵節的傳統習俗「行通濟,無閉翳」。寓意走過通濟橋,就會健健康康,不會犯愁。

在台灣,除了賞花燈活動及著名的台北燈節、台灣燈會之外,還有北台灣的台北縣平溪鄉放天燈活動。另外,在台灣北部偏南的苗栗市則有著名的「苗栗蹦龍」,苗栗蹦龍是指以鞭炮、蜂炮炸舞龍方式得到「去邪(去舊)迎新年」的作用。在南台灣的台南縣鹽水鎮則有著名的「鹽水蜂炮」。在台灣東部的台東市,則有以鞭炮炸財神的祈福活動:「台東元宵炸寒單爺」。

在台灣早期,有在元宵節夜裡未婚的女性,要偷得蔥來討個結婚吉兆的說法。俗語說:「偷挽蔥,嫁好翁;偷挽菜,嫁好婿」(台灣話發音)。

在馬來西亞,未婚男女在元宵節聚集到河邊拋柑,並在柑上面寫下姓名和聯絡方式,希望就此結識可以攜手相伴的伴侶。

起源

關於元宵節的由來,說法很多,最早可追溯至秦漢時代。

秦朝

秦末就有:「正月十五燃燈祭祀道教太乙神」之說。本稱「上元」,是農民祈求豐收的日子,也是道教的天官誕。人們在田野持火把驅趕蟲獸,希望減輕蟲害,祈禱獲得好收成。而中國某省民間則相傳:二千年前,佛教傳入中國,當第一次月圓的時候,人們隱隱約約可以見到月光下有十七位天神在翩翩飛舞,有一年浮雲遮敝了天空,人們突然不見天神蹤跡,十分恐慌,於是紛紛點火把,照亮天空,找尋天神,自此以後,雖然看不見天神,人人卻仍年年點燃火把找尋天神,相延成襲,就變成一種風俗了。後來點火把在一些地區演變成點燈籠或生篝火。

漢朝

另據史籍記載,元宵節開始於二千多年前的中國西漢時期。相傳漢惠帝劉盈駕崩後,呂后一族控制了政權。呂后卒後,周勃、陳平等元老奮起剿平「諸呂之亂」,擁戴劉恆登基,是為漢文帝。文帝博採眾臣建議,精心治國,使漢帝國再次強盛起來。因掃除諸呂恰值正月十五,所以在每年的這天晚上,文帝微服出宮遊玩,與民同樂,以示紀念。漢文帝因此將正月十五定為元宵節。

還有說法認為,漢武帝時聽從謬忌之說,對於太一神十分虔誠,在甘泉宮修建太一祠壇,無論是伐南越、得天馬,甚至冬至也要祭祀太一神,在正月十五日祭太一神最隆重,從黃昏開始,通宵達旦用盛大的燈火祭祀,加上夜晚常有流星經過祠壇之上,從此形成了正月十五張燈結綵的習俗。

歷史

唐朝

在國力空前強大的唐朝,元宵賞燈十分興盛,無論是京城或是鄉鎮,處處張掛彩燈,人們還製作巨大的燈輪、燈樹、燈柱等,滿城的火樹銀花,十分繁華熱鬧。

宋朝

宋朝燈節更加豐富多彩,元宵賞燈持續五天,燈的樣式繁複多樣,逛燈市更是一件十分賞心悅目的事情。詩人辛棄疾寫道:「東風夜放花千樹,更吹落,星如雨」,說的就是宋朝燈節花燈無數,煙花如星雨。那時還興起了猜燈謎,即將各種燈謎寫在紙條上,貼在花燈上,猜中的人還能得到小小的獎勵。這種娛樂益智的活動受到人們喜愛,廣為流傳。

明朝

明朝的燈節持續的時間更長。自初八開始點燈,直到正月十七的夜堣~落燈,整整十天,以顯示歌舞昇平,是中國歷史上最長的燈節。

清朝

清朝則只有三天,但是燈火璀璨,燈也更加精緻奇幻,依然十分吸引人。

有趣習俗

四川省開縣有「對罵」的習俗。在元宵節這天,人們搬一張板凳坐在戶外,平時討厭誰可以盡情地罵,對方也不可以還嘴。福建省南部的習俗是兩個村子的小孩互相擲石子。據說如果不擲石子,村子奡N會發生瘟疫。山東省莒縣的男女老少都要出遊,稱之為「走老貌」。他們認為每年走一回,可以永保青春。

廣東省文昌縣人們的習俗是「偷青」,即偷人家菜園堛瑤音獢A而且偷到了的人挨了罵是最吉利的,台灣、朝鮮半島也有類似習俗,但台灣是偷蔥,朝鮮則是偷泥土。浙江省的寧波、台州、溫州地區,將正月十四當作元宵節。

日本、韓國的元宵節

日本的元宵節稱為上元、小正月,明治維新後改為格里曆115日,習俗有迎年神、祖靈,祈求豐收,有在早上吃紅豆粥的習俗。

小正月也是日本成年禮(男性的元服禮和女性的裳著禮)舉行的日子,因此也是成人節。

韓國稱正月大滿月(정월대만월)、正月大보름정월대보름)或簡稱「大滿月」或「보름」,上元상원)、元宵(원소)、元夕(원석)、烏忌日(오기일)