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三元節是道教的三個節日,以正月十五為上元節,七月十五為中元節,十月
十五為下元節。
典故
道教有天、地、水三官大帝載錄世人善惡之說,三元節,就是「三官大帝」
的誕辰,並以天官生日上元節,為天官賜福之日,舉行祈福法事;地官生日
中元節,為地官赦罪之日,普渡孤魂;水官生日,下元節為水官解厄之日,
請神明為運勢不好的人消災解厄。
清˙顧鐵卿《清嘉錄》:「遇三元日,士庶拈香,駢集於院觀之有神像者。
郡(吳郡)西七子山有三官行宮,釋氏奉香火,至日,輿舫絡繹,香湖尤
盛。歸持燈籠,上禦『三官大帝』四字,紅黑相間,懸於門首,雲可解厄。
或有人以小杌插香供燭,一步一拜至山者,曰拜香。」
《太上洞玄靈寶三元玉京玄都大獻經》稱:「三元者,元,本也。但以上三
官為萬物之行本,故曰三元。」題解稱:「一切眾生,生死命籍,善惡錄,
普皆系在三元九府,天、地、水三官考校功過,毫分無失。
所言三元者:
正月十五日為上元,即天官檢勾,天官大帝堯,主要是舉行賜福的儀式。
七月十五日為中元,即地官檢勾,主要是用以赦免亡魂的罪。
十月十五日為下元,即水官檢勾,水官大帝禹,主要是為有過失的人解除厄
運。
一切眾生皆是天地水三官之所統攝。」
將人體的三丹田稱為「三元」是道教內丹術的說法。
《參同契》稱「含精養神,通德三元」。
宋代張君房編撰的《雲笈七籙》卷五十六《元氣論》稱:「混沌分後,有天
地水三元之氣,生成人倫,長養萬物。人亦法之,號為三焦、三丹田,以養
身形,以生神。」亦有認為「三元」指元精、元氣、元神。