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精、氣、神,道教內丹學術語。從淵源上看,道教內丹學的精、氣、神概念乃發端於先秦哲學與醫學。

《周易.系辭上》說:「精氣為物,遊魂為變,是故知鬼神之情狀。」意思是說,精緻的氣凝聚而成物形,氣魂遊散而造成變化,考察物形的變化,這就能夠知曉「鬼神」的真實狀態。

上古哲學中,不僅有「精氣」的概念,而且有「精神」的概念,《莊子.列禦寇》在描述「至人」的生活狀態時即使用了「精神」的術語。在《莊子》中,「精神指的是人的心志」。

戰國以來的「醫家」既使用「精氣」概念,也使用「精神」概念。如《黃帝素問.生氣通天論》即說:「陰平陽秘,精神乃治;陰陽離決,精氣乃絕。」《素問》這堜瓵蛂u陰」指的是蘊藏「精氣」的臟腑,而「陽」指的是保衛臟腑的外圍組織。在《素問》看來,臟腑必須平和,而外圍組織則應堅固而不洩漏。如果臟腑與外圍組織不能配合,精氣就耗散不能生存了。

傳統哲學與醫學的「精神」與「精氣」概念被道教所吸收,並且重組而成「精氣神」。

道教內丹學稱精、氣、神為人的「三寶」。

「精」指的是構成人體生命組織的精華,這種精華可以從先天與後天兩個層面來理解。

「先天之精」是與生俱來的,所以又叫做「元精」,它是本原性的精華。

「後天之精」指的是人在性交時所射出的精液。

 

「氣」也有先天與後天的區分。

「先天之氣」是人體原發性的「氣」,故而有「元氣」之稱,它體現了先天原火的推動,寫作 「炁」。 從字形上看,「炁」字底下四點,表示火在下燃燒,這種「火」是生命的原動力。

「後天之氣」指的是呼吸之氣,也就是宇宙空間外在之氣,對於人的生存來說,呼吸之氣也是必不可少的,但這必須通過「神火」的溫養才能成為內丹修煉的能源。

 

「神」也有先天與後天之別《在內丹學中》。

「先天之神」又叫做「元神」,它是人本來的自我慧光,元神之觀照,是一個減損識神的過程,老子《道德經》稱「為道日損」,就是排除識神的干擾,從而進入無為的直覺狀態。

「後天之神」指的是「識神」,它的作用是認知與分別,這種「識神」對於學習知識是有用的,老子《道德經》稱「為學日益」講的就是如何通過「識神」的作用來增加知識;但就內丹修煉來講,必須靠「先天之神」的觀照。這樣,元神觀照,而「後天之氣」轉換為「先天之氣」,於是元精培補,生命煥發出恆久的青春。
 

參考文獻:
1
·高士宗:《黃帝素問直解》,科學技術文獻出版社,1980年版。
2
·卿希泰、詹石窗:《道教文化新典.氣功》,上海文藝出版社1999年版。