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三魂七魄是中國道教對於人的靈魂說法。
修行者首重《靈》,所以才會有演變尋靈、會靈之路,其目的在於我的主神是誰?
哪裡是我的宗源地?明瞭便能暸解過去的我(因),知道現在的我(業),走向未來的
我(果),以證道果。

【道教三魂】
古稱【胎光、爽靈、幽精】
近稱【人往生四十九日內】
【天魂、地魂、人魂】天魂歸天路,地魂歸地府,人魂則徘徊於墓地對神主
【主魂、覺魂、生魂】主魂到陰曹地府報到,覺魂在墓主,生魂在神主牌位
【元神、陽神、陰神】元神歸天路,陽神歸地府,陰神則徘徊於墓地對神主
【天魂、識魂、人魂】天魂歸天路,識魂歸地府,人魂則徘徊於墓地對神主
【原靈、本靈、元靈】原靈歸靈主,本靈歸地府,原靈歸墓地與神主
大體來說三魂生存於精神中,所以人身去世,三魂歸三線路:
1.屬於天歸天路,到達空間天路。
因天魂只是良知亦是不生不滅的「無極」,因有肉體的因果牽連,所以不能歸宗源
地(為靈主或本原靈之居住所),只好被帶走上空間天路的寄託處,暫為其主神收
押,這是所謂的「天牢」。 
2.屬於地歸地府,到達地獄 ,因地魂可知主魂的一切之因果報應,也可指使在世肉
身之善惡,所以肉身
死亡後,地魂再進因果是非之地。 
3.屬於人則徘徊於墓地與神主之間,因人魂本來是「祖德」歷代姓氏流傳接代之肉
身。
以七魄在身其性行之魄力,死亡後再
墓地對神主,來來往往之走上人路之寄託處。 
(一般會有留守的祖先,居住祖先牌位或宗祠,投胎的祖先也多是以本家為主。)
【道教七魄】
則分別是【尸狗、伏矢、雀陰、吞賊、飛毒、除穢、臭肺
七魄是指喜、怒、哀、懼、愛、惡、慾,生存於物質中,所以人身去世,七魄也消
失。

如何重聚三魂七魄
直到再度輪迴,三魂才會重聚。而「三魂」的根本是「真如」(生命實相),「三
魂」是由於「真如動念」所產生的一種能量形態並吸附了靈質而具形體,屬於「靈
界」。
七魄再隨新的肉身產生「肉體及魄」則屬於「陽世的物質世界」。

佛教對靈魂的定義,主要是【一魂一魄】,主要是用來解釋輪迴的觀念,人死後不
一定會永遠以靈魂狀態存在,也不一定會變成鬼,從六道輪迴的觀念基礎解釋,人
死後的靈魂在尚未投胎輪迴前,會以游離狀態呈現,而一旦投胎輪迴後,其靈魂亦
不太可能藉靈媒就可召來的。

靈魂的宗教意義
靈魂具有重要的宗教意義,不同的宗教對人死亡後靈魂去向解釋不同:
1.死後靈魂就會煙消雲散(原始宗教); 
2.死後休眠和反復活,到未來某個特定時刻可以復活,例如古埃及和其影響的一神
教,在復活前形同消失。 
3.死後生命,相信死後會再次輪迴,進入新生的人或生物體內,例如印度教和(民間
信仰化的)佛教。 
4.面臨上天的審判死後永生(古希臘和其影響的民間信仰)。 
5.死後成鬼(古代中國和古羅馬等),除了偉人成聖外,常人死後靈魂會變成,但不
是代表了人性邪惡,反而可以保祐子孫或找殺害本人的壞人報復,所以類似低級的
神明。 
6.原始宗教的靈魂觀

靈魂來自一個全能的神靈 
在人類的原始宗教中,靈魂的本質就是力量。力量、靈魂和生命是可以彼此互換的
觀念。這些力量被認為存在於人類和其他生物(包括植物)的生命之中。
以澳洲的原住民為例,他們將靈魂分為內部靈魂(Internal soul)和外部靈魂
(External soul)。內部
靈魂是整個身體(即物質部份);外部靈魂則是可以離開身體之外的部份。外部靈
魂會離開身體,並會停
留在圖騰中國人認為,靈魂分作「魂」和「魄」兩部份,魂主精神,而魄主身形,
並有「三魂七魄」之
說。傳統上認為,當一個人受到驚嚇,可能會使魂魄離開身體,若不好好處理的
話,人就會步向死亡。因此,當有人被嚇至昏迷之時,民間會舉行一種特別的「招
魂」儀式,意圖使昏迷的人起死回生。
佛教的靈魂觀
佛教基本上是避免談及民間故事意義上的靈魂。佛教的創始者釋迦牟尼否定靈魂在
輪迴或轉世的作用,而因果報應和輪迴關係所聯繫的是記憶不是靈魂。佛教各派對
靈魂的看法是不一致的。
在佛教傳入中國時,由於中國人重視先靈,因而使得中國佛教發展靈魂觀念。通俗
之佛教的喪禮中,一般會誦經超度以引導亡靈早登極樂西方,這明顯是肯定靈魂觀
念之做法。
道教的元神說
除了魂魄說以外,中國的道教的許多派別都認為,人的靈魂是一種擁有意識的特殊
物質,並稱之為「元
神」。這種元神有陰陽之分,而經過修鍊,使人變為純陽,就可以控制靈魂進出肉
體。他們稱之為「
元神
出竅」

古希臘哲學的靈魂論
在古希臘,古希臘哲學家柏拉圖認為靈魂是單純不能加以分解的,有生命和自發
性,是精神世界的、理性的、純粹的,因他有追求世界的慾望,而墮落到地上,被
圈入於肉體中,註定要經過一個淨化的階段,靈魂是會輪迴轉世。其後的新柏拉圖
主義都有對靈魂作描述。他的學生亞里士多德的著作中曾將靈魂與
心理學一同討
論。亞里士多德將《論靈魂》列為「
第二哲學」的範疇。對靈魂的定義,亞里士多
德認為靈魂是形式,肉體只是質料,靈魂才是實體。靈魂分為3個部分,有理性、感
覺和營養的機能。
及後來諾斯替主義的靈魂觀念,完成了日後西方民間信仰中靈魂的基本概念。
基督宗教的靈魂說
原始基督宗教將靈魂分作「」(希臘文pneuma)和「」(希臘文psyche)兩部份:
「魂」(即生命力)
是血肉的,所有生物都有的;「靈」(智慧或理性等人類的獨特表現)則是來自上天
的,只有人類才擁有。
因此,基督宗教地區會有「人類是萬物之靈」之說。《聖經》的原文用詞「魂」
(即希伯來文nephesh和
希臘文psyche)顯示,並未將身體和「魂」加以劃分,而且描述「魂」是會死亡
的。
原始基督教認為靈魂是不是不滅的,但可透過復活,最終會和同樣復活了的肉體一
起到天堂或地獄。
根據《聖經》的描述,已死信徒的身體可能會改變,與得榮耀的耶穌的身體相似,
所以靈魂即使會死也不重要。
但因受古希臘哲學新柏拉圖主義的思想影響,中世紀的基督教信仰中,將人劃分為
兩部分-靈魂與身體,
在生之時是不分離的。
中世紀最廣泛的觀點認為靈魂是上帝所創造的,上帝為每一個新身體創造一個靈
魂。這想法受到改革宗傳統和加爾文宗等支持,也為天主教所接受。另一個觀點則
認為個人的靈魂承自父母。
伊斯蘭教的靈魂觀
伊斯蘭教靈魂觀所根據的是《古蘭經》。其觀點認為靈魂是真主(安拉)所創造
的,真主為每一個新身體
創造一個靈魂,最終會到天堂或地獄,在復活之時,靈魂和身體將會重新復合。
靈魂的意義與「呼吸」、「風」相關聯。靈魂是在身體受造後才受造的;但靈魂是
永恆的,可是在古蘭經
中不提及在死後未復活的靈魂,相信只是和肉體一樣需要復活,而不是繼續保持感
覺和現形的能力。伊斯蘭教的靈魂觀包含了傳統、神學、哲學、神秘主義等四種看
法。
而在伊斯蘭世界中尚流行女性無靈魂之說,但有無靈魂不影響其永生和得救,女性
無靈魂只表現其活著時的能力不及男性。此說其實在古基督教世界也曾經流行過,
而且經公開辯論後失敗並常被視為異端,相對在伊斯蘭世界一直是主流的見解。
現代科學的靈魂否定說
現代科學認為,沒有靈魂存在的證據。人死後,生命消失,肉體逐步分解,不會留
下任何非物質的存在。
這種觀點不同於信仰,而是基於這樣一種事實:我們到目前為止,還沒有採集到無
可爭議的、來自已知的已死去的人的、能被人或儀器所感知的任何信息。
這意味實際上否決民間故事中靈魂的意義,至於宗教教的靈魂只不過為了解釋人和
動物的不同,可是其實現代已經可以用生物學的角度解釋人和動物不同機制,所以
在科學上可有可無但仍有哲學的意義,如人權和人的尊嚴等價值。

實驗案例
在調查很多瀕死經驗臨床案例後,有部分科學家將靈魂定義為以某一種形式存在的
能量場。
Duncan MacDougall醫生讓瀕死經驗的人躺在一個秤上,然後量度他們死後體重的變
化,並發現有人在死後立即減少了21克的體重。他們認為,這個重量就是靈魂的大
約重量,並以能量的形式離開了肉體。 
但後來更多的類似實驗表明,人死後,重量並未立刻減輕;此實驗由測量誤差所
致。

藝術和社會倫理方面的說法
靈魂是指一個人的自我意識,有時候也指人的道德品質。