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觀音彩仔又稱觀音媽聯、佛祖彩、觀音彩、神明彩、觀音漆、佛祖漆、神明漆等。
為台灣家庭、神明廳、佛堂擺設中相當普遍盛行的祭拜用神明繪像。今即使於台灣都
會區公寓或大樓,該繪像擺設仍常置於客廳,並通常會釘於吉位牆壁上。因為該神明
繪像最主要及最上方圖像為觀世音菩薩,因此以觀音彩名之。
台灣地區之觀音彩本無一定格式,有單繪觀音像的,也有繪觀音及善才龍女的,也有
繪許多神祇的。
近現代因印刷技巧等因素,繪像圖案漸趨一致。其中除了觀世音及旁祀善才龍女外,
尚有多尊台灣佛道教徒所信仰神祇。另外,觀音彩仔兩側通常會加裝文字對聯,若是
住家旁有時也會加上公媽彩。公媽彩一般是繪有福祿壽三仙的,也有單寫一個金色或
紅色「壽」字的。
除此,觀音彩仔的本身材質則是木頭或壓克力,上面偶會覆蓋防塵用玻璃,而福德正
神除了於觀音彩出現外,也有人會另刻神像供奉於神桌。
起源
屬於移民社會的台灣,其觀音信仰多源自中國福建南方的漳州、泉州兩地,其發展軌
跡與持色,與台灣佛教十分相近,都受其民間信仰影響甚深。
台灣觀音信仰中的觀音主神,常被稱為觀音佛祖、觀音菩薩、觀音媽、觀音大士、觀
世音等,其形象通常為女性化,另外,也有所謂的千手觀音或南海觀音。
也因被稱為觀音佛祖,有時甚至直接簡稱為「佛祖」,而此「佛祖」這個稱呼,在台
灣常與釋迦牟尼佛相混淆。
一般來說,台灣道教徒仍多主祀或旁祀觀音,因此觀世音菩薩可說是佛道教共祭祀之
神明。基於此理由,以觀音為主,旁祀民間諸神的祭祀用繪像,就此因應產生。而此
繪像因為以觀音為主祀神祇,所以稱為觀音彩仔。
規格與設置
觀音彩繪像大小長寬並無制式一定的尺寸,通常會依神案所使用神明桌寬度而增減。
例如上座寬5.8台尺的神明桌,連同兩側文字對聯觀音彩則約也於5.8台尺左右。除
此,近現代觀音彩亦會斟酌是否放置公媽彩或公媽牌位而增減長寬尺寸。一般來說,
公媽彩祭祀裝置不得侵犯觀音彩。
除了平面式神桌外,觀音彩亦有配合佛櫥式神案專用,不必固定於牆壁上之標準制式
化規格繪像。因為有溝條、抽屜式接條、邊條且不用考慮造字吉祥禁忌,因此深受歡
迎,今觀音彩仔以此種為大宗。
觀音彩內容
觀音彩於台灣日治時期之前即出現,根據台灣歷史博物館收藏的早期觀音彩顯示,只
有簡略觀世音黑白繪像。
今於台灣最普遍通行的觀音彩為彩繪作品,其所繪製的台灣神祇大多為家堂五神,由
上至下,由左至右為:
龍女-觀音菩薩旁祀神祇 
觀世音菩薩-普渡女像,頭有光環,頭部兩側有甘露柳條法器及喜鵲
善財童子-觀音菩薩旁祀神祇 
順風耳-天上聖母旁祀神祇 
天上聖母-即媽祖
千里眼-天上聖母旁祀神祇 
觀音菩薩-普渡女像,頭有光環,頭部兩側有口啣甘露柳條法器之喜鵲 
周倉-關公旁祀神祇 
關羽-即關公 
關平-關公旁祀神祇 
福德正神-即土地公 
灶君-即灶神
其他
為了配合佛堂擺設等因素,觀音彩仔兩側通常會加裝文字對聯。若為普通信徒,有時
也會配合神桌上的公媽神位及公媽爐加上公媽彩。除此,觀音彩仔的本身材質則是木
頭或壓克力,上面則會覆蓋玻璃。
供奉觀音彩仔之台灣信徒於平日並不移動或大幅擦拭觀音彩,只會於膜拜請示後,略
為小幅度清潔。農曆十二月廿四日送灶神到除夕期間,則會擇日由家中男子登上神
桌,將觀音彩連同神桌神案加以清理。