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「佛」,全稱「佛陀」,意思是覺悟者。佛教重視人類心靈的進步和覺悟,人們的一
切煩惱(苦)都是有因有緣的,「諸法因緣生,諸法因緣滅」。人和其他眾生一樣,
沉淪於苦迫之中,並不斷的生死輪迴。惟有斷滅貪、嗔、痴的聖人(佛陀、辟支佛
 
、和阿羅漢)才能脫離生死輪迴,達到涅槃(清涼寂靜之意,即無有煩惱),釋迦牟
尼就在35歲時成佛,並對眾人宣揚他所發現的真理。佛教徒的目的即在於從佛陀的教
育(正法)堙A看透苦迫和「自我」的真相(緣起法),最終超越生死和苦、斷盡一
切煩惱,成佛,或者成阿羅漢。

現代佛教可分為南傳佛教與北傳佛教二大傳承,北傳佛教又可分為漢傳佛教與藏傳佛
教,因此又可分為三大傳承。

南傳佛教大致上就是上座部佛教(又被稱為小乘佛教)。
北傳佛教大致上包括大乘佛教(主要是漢傳佛教),以及秘密大乘佛教或金剛乘佛教
(主要是藏傳佛教)

歷史背景
印度教信奉神靈主宰一切,認為通過對這些神靈進行祈禱,就可以獲得現世的種種好
處,於是漸漸出現各種祭祀,以及對各種神靈
 的贊詠 ,進而成為四種《吠陀 》。
古印度社會分化成婆羅門、剎帝利 、吠舍以及首陀羅等四種非常不平等的階級,
羅門主要從事祭祀
剎帝利世襲軍政吠舍經營工商手工業等,首陀羅則為貧窮的自
由民
,從事更為低賤的職業。除此之外還有在四種姓外的 「賤民 」階層,地位更
低,被稱為「不可觸者」
。時至今日,雖然經過了聖雄甘地等人的改革,種姓制度仍
在印度社會有很大影響。

非婆羅門思想
在公元前六世紀到五世紀,出現了各種非婆羅門思想,主要有以下六個流派:
1.阿耆多派:他們認為人由地、水、火、風四大元素組成,否認靈魂,反對祭祀,具
有唯物論的思
  想,以追求現世快樂為目的。 
2.散惹夷派:主張對一切問題不作決定說,認為哲學辯論,得不到最後的解答和知
識,是一種主觀主義學派。
 
3.末伽梨派 主張沒有業報,一切修行都徒勞,只要經過很多世,大家都會解脫,
屬於定命論者。
 
4.不蘭迦葉派:也是否認善惡報應,否認社會道德,主張縱慾。 
5.波浮陀派:認為人由地、水、火、風、樂、苦、命等七大元素組成,元素分離便是
死亡,爾元素永存,具有唯物思想。
 
6.尼乾子派:主張通過苦行,來加速受業報,從而更快地解脫。嚴禁祭祀,嚴格地不
殺生,有的甚至衣服都不穿,被戲稱為裸行外道,後來發展成為耆那教,在現在的印
度,仍有一定的影響。
 
佛教歷史
佛教由古印度的悉達多·喬達摩(被尊稱為釋迦牟尼或佛陀)35歲時創立,由於釋迦
牟尼的生卒年代說法有兩種,佛教開始的時間也有兩種不同的看法,一種認為是在西
元前523年5月月圓之日,另一種認為是在前589年或前588 年。當時釋迦牟尼在菩提
樹下悟道,創立佛教,在其後的幾十年中雲遊四方,度化了許多弟子,佛教影響逐漸
擴大。

釋迦牟尼死(入滅)後,弟子們整理出他的言行說教,通過幾次結集,成為經、律、
論「三藏」
。五個比丘接受了佛陀的教訓之後,成為第一批僧侶或和尚。佛教的「三
寶」
就此完成,那便是:佛、法、僧。據稱這三寶乃是助人覺悟之途。公元前第三世
紀,在佛陀死後大約200年,佛教最大的擁護者孔雀王朝的阿育王出現了,當時印度
的大部分地方均受他統治。征戰所造成的屠殺和動亂使他深感憂傷,於是皈依佛教,
並予以國家的支持。他設立佛教碑碣,舉行結集,勸諭人民按照佛教的訓誨而生活。
阿育王也派遣佛教傳教師到印度各地和斯里蘭卡、敘利亞、埃及和希臘等地宣教。主
要由於阿育王的大力支持,佛教得以從印度的一個教派一躍而成為世界宗教。

基本教義
六道輪迴 
佛教認為一切未解脫的有情眾生都在天道、人道、阿修羅、畜生、餓鬼和地獄這六道
裡生死流轉,無有止境。在六道之外,已經解脫的眾生在四聖界,這堛熔野秅w經不
再有生死流轉、處於不生不滅的狀態。而處於六道的眾生、通過修行,可以進入到四
聖界(如西方極樂世界)、擺脫生死輪迴之苦。

四諦 
根據佛教,佛陀一生所教的內容主要就是知苦與滅苦。四諦學說是佛教教義的核心。
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 苦諦:佛教認為人生在世,誰也免不了生老病死等諸多苦難。這些苦難不會因為
人的死亡而結束,因為人死之後並不是徹底的消失,仍然會在六道中輪迴不息,不論
在天堂、地獄還是人間,苦總是存在的,只是程度不同罷了。佛教還認為,世間的萬
物都是變化不定的,沒有永恆,這叫做無常。對眾生來說,這種永無止歇的變化本身
就是一種苦。
 
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 集諦:集諦是講苦產生的原因。佛教認為世上沒有無因之果,也沒有無果之因。
有情眾生之所以會受苦,皆是由於在無盡的輪迴過程中,在貪、嗔、痴這三毒的驅使
下做下很多的業,這些業積累起來成為未來的苦因。
 
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 滅諦:佛教認為只要是在六道中輪迴,就無法避免會受苦。有情眾生要想從苦中
真正的、徹底的解脫出來,只有脫離輪迴這一個辦法。

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 道諦:為了脫離輪迴,必須進行修行。佛陀給出的方法主要為戒、定、慧三學。
經過從四念處到八正道,一共三十七道品的次第修習,便可以達到涅槃,永遠從輪迴
中解脫出來,證得阿羅漢。

十二因緣
佛教認為,世間萬法都是依因緣而生,依因緣而存在。世上沒有不依靠其他事物而獨
立存在的東西,任何事物都是因緣合和而成;沒有什麼東西能夠不受其他事物的影
響,也沒有什麼東西能夠不影響任何其他事物;任何事物都有前因,也有後果,而這
種因果關係構成了一個無始無終的鏈條。

覺悟到十二因緣而得到解脫的修行者被稱為辟支佛。
佛教理論的發展
以上所講的四聖諦 是佛陀在世時對弟子們宣講的教義,這些教義後來被稱為原始佛
教。釋迦牟尼滅度之後,佛教的發展經歷了部派佛教、大乘佛教
 以及密宗佛教幾個
主要階段,在這個過程中,佛教理論也相應地發生了較大的變化。

部派佛教
在北傳佛教 中,由於主流為大乘佛教,故一般將與大乘佛教興起之前的佛教理論稱
為小乘佛教理論,以示貶義。小乘佛教指根本分裂之後所產生的部派佛教
 教團,亦
包括大乘興起後仍然活躍的諸部派,部派佛教傳統上說18個部派,但真實存在的數字
應當在其以上。

大乘佛教
在佛教建立大約五百年後,大乘佛教在印度興起,對佛教理論有較大的發展。
如果說原始佛教的核心是一個「苦」字,那麼大乘佛教的核心就是一個「空」字。大
乘佛教認為這個世界,不論是有情眾生還是物質元素,乃至時間空間,都是人們所感
知的假象,並非真實存在。因此要想解脫苦,並不一定非要按照佛陀所說的那樣從六
道中徹底脫離,因為所謂「六道」,甚至「苦」本身,在大乘佛教看來都是人們所感
知的假象而已。而且即使從六道輪迴中脫離出來,成為阿羅漢,按照大乘佛教的標準
來看只能算是暫時的脫離痛苦,根本不是真正的解脫。而真正徹底的解脫,只有成佛
才能達到。眾生都應該成佛,眾生也都能夠成佛(或除一闡提外,眾生都能成佛)。
眾生在成佛之前要經歷三大阿僧祗劫
 的時間進行艱苦的修行。大乘佛教的修行方法
主要是六種,稱為六度(或六波羅蜜:布施,持戒,
 忍辱,精進,禪定,般若。這
種以成佛為終極目標進行修行的佛弟子稱為菩薩。

密宗佛教
大約在公元6、7世紀,大乘佛教在印度逐漸衰落,密教開始興起。密教(或密乘,金
剛乘)
是大乘佛教吸收了印度原始的婆羅門教的一些思想理論和修行方法後產生的。
密教認為原來的大乘佛教與小乘佛教都是佛陀的方便說法,而不是佛的真實義諦。

乘的修行方法主要有「持咒」、「灌頂」加持等。

印度正純密教(唐朝興盛時稱唐密)
約在公元二至三世紀,被尊為千部論主,中國佛教八宗之組的龍樹菩薩,創立正純密
教!
龍樹菩薩(又譯龍猛,龍勝),二、三世紀頃,為南印度婆羅門種姓出身。是釋迦如
來以後佛教的中興人。自幼穎悟,學四吠陀、天文、地理、圖緯秘藏,及諸道術等,
無不通曉。後來感得大龍菩薩引入龍宮,授以無量之大乘經典,(尤以華嚴為最勝)
此後大力弘法,又廣造大乘經典之註釋書,樹立大乘教學之體系,使大乘般若性空學
說廣為傳布全印度。菩薩得法于迦毗摩羅尊者,為釋迦如來正法眼藏一系(禪宗)第
十四代祖師,深得如來本懷。晚年,菩薩又更進一步,開南天鐵塔,創立正純密教。

禪宗思想
在南北朝時期,印度 僧人菩提達摩來到中國創立了禪宗,提倡「不立文字,直指人
心」的禪宗法門。禪宗認為解脫不在身外,也無須藉助經典的指導。解脫之道就在人
的內心,只要能夠放下執著,放下自我,便是解脫。

根據禪宗傳說,菩提達摩為東土(中國)的禪宗初祖,其後師徒次第相傳,直到傳到
五祖弘忍時,禪宗發生分裂,神秀、惠能各號六祖,這兩個傳承分別被稱為北宗和南
宗。經歷了一系列的辯論交鋒最終以惠能之徒神會在滑台大會中辯論勝利為標誌性事
件,以惠能為六祖的南宗後來居上成為了禪宗的主流,並發展到五家七宗的規模,蔚
為大觀。

自唐以降,禪宗在中國的發展非常興旺,禪宗思想本身也經歷了很大的發展,並對中
國的文學、藝術、思想文化等產生了很大的影響,並傳入日本、朝鮮等國。

淨土信仰
廣義的淨土信仰主要包括西方淨土信仰,彌勒淨土信仰,阿彌佛國信仰,東方琉璃光
世界信仰等等,其共同點在於希望通過諸佛/菩薩的願力,從這個世界(濁土)死後
可以進入諸佛/菩薩所在的淨土。因此,淨土信仰是佛教中特殊提倡他力的信仰形
態。在諸多淨土的信仰中,以西方淨土信仰在中國最為興盛,並發展為中國佛教八宗
之一的淨土宗。其主要內容為依靠阿彌陀佛在修行時所發的四十八個大願,通過「念
佛」而往生西方淨土,成為阿彌陀佛的眷屬。淨土宗對日本有重大的影響,不僅傳入
並影響了日蓮宗等宗派的形成,並衍生出了稱為淨土真宗的重要宗派。

佛教徒 
一般來說,皈依佛教的人被其他宗教的信徒稱為佛教徒,然而這是一個誤解,因為在
事實上「佛教徒」自稱為「佛弟子」,這是因為「佛弟子
 」與佛陀的關係不是人與
神的關系,而是師傅和徒弟的關系,而其他宗教的信徒常常無法理解這一點。
而且沒有「皈依佛教」的說法,事實上是「皈依三寶」
佛弟子基本上可分為
出家眾和在家眾兩大類,依性別在家眾可分為優婆塞 、優婆夷
二眾。出家眾再細分出比丘、比丘尼 、沙彌、沙彌尼、式叉摩尼稱五眾,與在家
二眾合稱七眾,也就是七眾佛子。

佛弟子遵守的戒律
在家眾的居士和居士女在皈依後可以自由選擇是否遵守五戒:
分別是不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒。
不殺生不是為了培養慈悲心、妄語之中,尚包括兩舌、惡口、綺語。
偷盜邪淫也是世間法禁止的罪行、
不飲酒不是為了避免酒精亂性而破壞團體生活的秩序,而是因為酒精麻醉的作用影響
智慧的獲得。

佛弟子不遵守五戒不影響成為佛弟子。
在家眾可以持的戒律除三皈五戒之外,還有八戒和菩薩戒,此外,在八關齋戒過程中
也可以臨時(一天一夜)受出家眾的具足戒。作為受戒了的在家眾,有必要經常復誦
和學習戒律。

作為出家眾的比丘、比丘尼須受具足戒,沙彌、沙彌尼須受沙彌戒,式叉摩那則受六
戒。總的來說,出家眾的戒律要比在家眾詳細得多,其中,比丘的具足戒共250戒,
比丘尼則有348戒。沙彌、沙彌尼和式叉摩那因為是向正式的比丘和比丘尼過渡的階
段,故戒律方面輕得多。按照佛制,比丘和比丘尼當在每月的月初和月中舉行布薩,
學習戒律,若有犯戒律需要懺悔者則當眾懺悔。

佛教的影響
佛教在亞洲國家的影響最深,佛教思想已經融入信仰佛教國家的人民的生活中。但是
在印度,佛教的影響力卻日趨衰落,佛教徒只佔印度人口的0.71%,分佈也很零散。

佛教對盛行的國家和地區都產生過很大的影響。包括文化、藝術等許多領域。
美國大報《基督教科學箴言報基督教科學箴言報》(The Christian Science 
Monitor)2006年9月14日指出佛教在美國近年取得了飛速的發展,已有信徒150萬左
右,是美國第4大宗教,其中有三分之一的是後來改信佛教的。並指出「佛教最吸引
西方人的地方之一在於,人們認為像班禪和一行這樣的傑出佛教大師們在向社會貢獻
智慧,而不是在要求別人信奉什麼。」

佛教典籍
狹義的佛教典籍包括經、律、論三藏,經是佛說的經典,又稱為經藏,音譯為修多
羅,指的是一串香花;律藏音譯為楗度、戒律為毘尼,故也可稱律藏為毘尼藏;論藏
音譯為阿毘達磨。廣義的佛教典籍包含了註疏、佛教史傳、佛教目錄、佛教著作等多
方面內容,中國將這樣的佛教廣義佛教經典的匯總成為「大藏經」,或一切經。相對
應的,藏傳佛教將經典劃分為甘珠爾、丹朱爾兩部,南傳佛教則使用三藏的名稱。

由於在稱呼上各地不同,所指也有微妙差別,所以在翻譯上中國習慣使用《大藏經》
翻譯其他系統佛教的經典,如稱呼南傳佛教經典為《巴利大藏經》等,而歐美學界經
常使用三藏的稱呼(也有採用日文「大藏經」的音譯稱呼者,但相對較少)。需要說
明的是,在佛典中明確說明佛陀授權弟子使用方言傳授佛法和記誦經典,因此各地集
結的藏經應該是具有同等地位的典籍集合,並無先天的高下之分。

佛教宗派
漢傳佛教的十宗
h 三論宗
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 天台宗
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 賢首宗(華嚴宗) 
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 禪宗 
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 密宗(金剛乘)
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 淨土宗 
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 律宗  
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 法相宗 (唯識宗  
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 俱舍宗
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 成實宗
藏傳佛教的教派
h 格魯派(黃教) 
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 寧瑪派(紅教  
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 噶舉派(白教  
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 薩迦派 (花教) 
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 覺囊派 
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 噶當派
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 希解派 
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 覺宇派 
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 廓扎派 
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 夏魯派
爭議
有人認為:「佛教」中的「佛」都是傳說和神話後的歷史人物,並不是神,這點與西
方人的宗教差別很大。從十二因緣中也可以看出「佛教」並沒有承認造物主的存在,
當屬於無神論範疇,所以有人認為「佛教」並不是宗教,稱為佛學更為恰當。

顯教與密教
佛教之分顯密。教法上之差別也。藥無貴賤。對症者良。法無優劣。當機者尚。眾生
根器。有宜於顯者。

有宜於密者。萬有不齊。固不必比而同之。顧二教異點維何。允宜分辨。   
顯者何:明豁之謂也。隨眾生程度。逐漸曉以顯淺之法理。使其步步了解。悅意進
修。終於。超脫眾生境界。此顯教之大要也。  

密者何:奧邃之謂也。身口意三密。為諸佛果德之結晶品。眾生程度距佛德太遠。未
能猝解真義。惟遵其道而行。則法益甚大。其究也能即肉身而證法佛境界焉。此密教
之大要也。

佛學與宗教的區別
佛學內容雖含有宗教意義,而與普通宗教家立場不同。
雖含有哲學意義,亦與普通哲學家立場有別。
宗教家以宗教二字作渾略名詞。大凡立有一種信仰依以止惡修善者皆屬之。在佛學只
作小學觀,列入人天乘。

哲學家以意識經驗推究人生宇宙真理。而不求如何實證之道,在佛學只作中學觀,列
入三乘教中之論藏。
 
宗教兩字,在佛學原來分門對立。何謂之教,將究研所得種種正理加以實習也。何謂
之宗,能與真理契合,得微妙受用也。