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餓鬼(梵語Preta),又稱薜?多,佛教術語,被認為是生活在人類周圍,但人類無
法見到的鬼道生物,他們的特色是極為貪心,但是永遠無法滿足。餓鬼所居住的世
界稱為餓鬼道,是六道輪迴中的惡趣。餓鬼的概念本身可能起源於印度神話中的惡
魔畢舍遮。
概述
佛經認為,餓鬼分成三大類,無財、少財、與多財。
無財鬼又分成
炬口(又稱焰口):飲食入口就化為火焰。
針口:咽喉細小如針,無法吞嚥食物。
臭口:嘴巴腐爛發臭,不能飲食。
少財鬼分成
針毛
臭毛

他們外表醜惡,專門以吞食不淨物為生,如屎、尿、膿、唾液等。
多財鬼則分成
棄者:以人類祭祀物為生。
失者:以人類遺失物為生。
大勢:指夜叉、羅剎等大力鬼王,他們的享受與能力接近於天人。
餓鬼道的眾生非常痛苦。他們的痛苦是我們所無法想像的。
餓鬼小孩的頭很大,長滿膿、腹部鼓漲;經常很餓,連一點吃的也得不到,一滴水
也得不到。之所以會投生在餓鬼道是因為貪業的緣故。餓鬼道的眾生是胎生的,而
且每胎便會生下幾百個小鬼嬰。 餓鬼和一般所說的「鬼」並不相同。餓鬼和人一
樣,為六道的一部份,擁有色身(物質身);和鬼接近的概念在佛教稱為中陰,是
有情往生前的暫時狀態。
鬼子母傳說
傳說釋迦牟尼佛住世時,餓鬼「鬼子母」神通很大,她為了養活許多子女,專殺害
人間的嬰孩為生。於是,釋迦佛施展法力,把她的鬼子女藏在佛的食缽中。鬼子母
無法找到孩子,只好向佛求救。佛向她說教,要求她不要殺世間嬰孩為食,並且願
意在自己的僧眾用餐之前,先布施食品給她們餓鬼。「鬼子母神」悔悟,從此護持
佛門,成為了佛教的重要護法神之一,還專門保護幼童。
由此典故可知,餓鬼道中的眾生不單自己難得飲食,而且每胎便有幾百個小孩出
生,令生活更見困苦。
施食
部分佛教徒會在每次吃飯時留下一口食物,誦咒及作手印加持,再把它布施給餓
鬼。
注釋
《宗教詞典》,上海辭書出版社