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鬼,又稱鬼魂、亡魂、亡靈、幽靈,被一些人認為是死亡。
臺灣人也稱遊蕩在外的鬼為「魔神仔」,又慣以「好兄弟」尊稱之;香港人也稱之為
「污漕?」、「邋遢?」(污衊的東西)。由於一些人認為鬼不會走路,只會飄移,
所以現在有人也稱鬼為「阿飄」。

歷史背景
在中國文化史上,商朝、周朝時期的中國人尚未產生長生不死的神仙觀念,也未有佛
教宣導的輪迴轉世的思想,但當時的人也已經認為人死後會變成鬼,並且生前的身份
會在陰間延續。因此他們認為人死後的靈魂依然繼續關心影響人世之事,這導致占卜
的觀念。

在西方文化中,由於很早就有崇拜死人的傳統,所以鬼在人的思想概念中是存在的。
從聖經希伯來語經卷《舊約》的記載可以看出,儘管古代以色列人並不相信鬼怪等,
以色列的上帝耶和華告訴以色列人,人不該崇拜鬼,但是古代亞細亞很多國家都有對
鬼的崇拜,通靈術也十分普遍。求問鬼和各路神是各國交戰合約等的必走程序。

另外,鬼存在的說法,在後期發展出來的印度教、神道教 、伊斯蘭教,都能找到。
各方觀點綜述
無神論者
無神論者認為,如果鬼真的存在,為何到目前為止還未找到一個有鬼存在的科學證
據。他們的基本出發點是「結論必須經得起推敲」,如果可以通過現有技術發現,則
可以將這個過程重現。而至今尚未探測到鬼,亦無法描述這種物質或者能量,遂認為
它是不存在的,同理,也否定任何神或者有超越生物能力的個體之存在。

不可知論者
不可知論者認為,鬼可能存在,但現時卻未能證明其存在與否。
有神論者與宗教
有神論者雖多半相信有鬼,但卻拿不出無可辯駁的證據。在世界幾大宗教中,相信靈
魂不死,崇拜鬼神幾乎是共通特點。

儒家
《論語·述而第七》:「子不語怪、力、亂、神。」已清楚點出儒家對鬼神採取不論
的態度。

復言:「務民之義,敬鬼神而遠之,可謂知矣。」
子曰:「非其鬼而祭之,諂也。」表明對鬼神有所求即諂媚行為,非君子之道。
曾子曰:「慎終追遠,民德歸厚矣!」可見儒家祭拜祖先,內在強調感念、追思之
義,外在則表現以謹慎、尊敬之禮,目的在使風俗淳厚。

子又曰:「未能事人,焉能事鬼?」正強調人事的優先性,即人活著當以「盡人事」
為優先,無暇顧及鬼神。主張為政者,對宗教信仰當敬而遠之,勿使亂政。

儒家觀點當屬不可知論者。不言鬼怪,只看重盡其在我的部分,為所當為,即無愧君
子之道。

佛教
中陰身
民間信仰認為人死後會變成鬼,在佛教看來卻不是這樣的。人死後,亡者的心識一旦
離開肉身,在投生六道任何一道之前,其心識便會因業力及對自己的執愛而得一種稱
為「中陰身」的細微身,以這種身存在至因緣成熟而再次投生為止。這種中陰身的所
謂「身相」,並無實質,只是大概具身相而矣。中陰身並不享用實質的飲食,而以氣
味為食。

中陰身的身相,是他下一生的形相。如下一生將生畜生道者,形如畜牲而身如煙色;
將生於地獄道的中陰身色如焦炭,行走時是倒立而行的;將生為餓鬼者身如水色,倒
退而行;當生人界者,身如金色而平行;當生天界中之色界天者身色白而行動時如上
升飛行一般;當生天界中之欲界天者身色亦為金色,行時如飛行上升。以上這些是依
據《入胎經》描述而說的。此外,六道中的下五道或天界之欲、色二界之生命完結
時,而當生天界中之無色界者,死時即於當處成無色界,並不會經歷中陰期,故此不
會有中陰身。
可見中陰身與民間所說的鬼並不相同,因為中陰身不具有生前之形象,也不會顯現在
一般沒有神通的人眼前,亦不能改變周遭事物的狀態。

餓鬼道
餓鬼道,是六道輪迴中的一道,和中陰本質上不同。根據佛教所言,餓鬼和一般所說
的「鬼」並不相

同。餓鬼和人一樣,為六道的一部份,擁有色身(肉身)。
基督教
聖經所指的「鬼」是魔鬼(撒旦)或邪靈(跟隨撒旦的天使)。他們雖然有力量影響
人類世界,但是最終會被上帝在哈米吉多頓大戰中消滅。聖經原文指出,人在死後就
會失去所有的感知能力,也不會知道現在發生的事情,他們的思想也會停止下來,不
會對現實世界產生任何影響。

然而基督教在發展中,特別是4世紀以後,吸收了大量其它宗教的思想,因此靈魂不
死和地獄等觀點出現在宗教文獻中,通靈術,魔法和偶像崇拜也隨之進入羅馬天主
教。由於現在基督教教派成千上萬,大部分教派都相信人有不死的靈魂,他們或上天
堂、或下地獄、又或者介於二者之間。普遍的觀點是人死後,義人的靈魂就進入天
堂,而惡人的就進入地獄,還有一些「暫時」不願進入天堂的就成了遊盪的鬼。天主
教中還有叫做煉獄的地方,可以讓一些罪不嚴重的人從這堣W到天堂。而巫師可以通
過某種手段「呼叫死去的人跟活人說話」。

道教
道教中,人死後就會變成鬼,《太清玉冊》卷五:「雖修道而成,不免有死,遺枯骨
於人間者,縱高不

妙,終為下鬼之稱。故曰鬼」。道教的信徒相信某些修行多年的人(道士、道姑、雲
遊道人)或者仙通過一定的咒語或者特殊的符號、加有咒語的封條等,可以控制鬼的
行為甚至命令鬼執行某種任務。在道教的神學體系裡,地獄是鬼的世界,而鬼也普遍
存在於人世間,他們甚至可以通過修鍊達到大能的境界。但是無論鬼怎樣努力,最終
都不能得到「仙界的承認」而晉陞到仙的水平,而最多和修鍊成精的生物(像是狐狸
精、蛇精、花精等)屬於一類。

民間
民間對鬼沒有特定看法,一般人相信,「鬼」以一種電波(念力 )形態存在。而人
的腦亦選擇性地接收不同的電波(念力),所以有些人特別容易看到鬼,有些卻不容
易。
然而也有不少人相信,鬼能以儀器探測,包括其聲音、影像 及電波,相信可以
透過照片、影像紀錄等無意間把鬼魂的影像紀錄下來,通常也稱為「心靈寫真」或是
「靈異照片」。

有些人稱他們曾經見過鬼,看到鬼常以光或雲彩的形態出現,亦會令人有寒冷的感
覺。
更有人聲稱他們看過人形的鬼,某些鬼或以極其嚇人的外觀示人──他們可能顯
現被殺時的死狀,如無頭、長舌、七孔流血等。

在中國,古人相信鬼是以一種近似氣體的形式存在:當它進入室內的時候,會如氣體
一樣,先貼著牆傳播,最後才充滿整個房間,此乃傳說
──鬼貼牆走──的起源。
有人相信,人和鬼是處於兩個獨立的空間裡,當兩個空間一旦重疊的時候,就會看到
對方。

這都是民間對鬼的傳說,沒有任何人可以提出有力證據證明或否定這些觀點的真確
性。

中國鄉間偶有一種鬼神附體,患者自稱某某神仙,已死者靈魂的化身,此時病人常以
這些附體者的口

吻、身份講話,聲調也變得特殊,講話內容一般是患者不曾見過,或不曾經歷過的事
情。
有人解釋這種症狀為?症,不過未免牽強,發病者預知和遙知的現象無法用?症解
釋。另一種解釋為,他們利用電視來造假,不少觀眾隨著科學知識的提高,都不會相
信鬼神附體。
日本文化深受中國影響,因此在日文漢字的用法上,「鬼」是指一種青
面獠牙,會掠奪和吃人的怪物,還有地獄的獄卒、牛頭馬面和餓鬼道的餓鬼等才算是
鬼。
至於中國人說死後變成的鬼,日文則使用「亡靈」、「幽靈」和「怨靈」等來稱
呼。

在日本的妖怪家族之中,也有人死後所幻化成的妖怪。當時日本學者和畫家十分基重
於對幽靈和妖怪的各種研究,中國因為儒家思想的各種迷思下,使得中國的鬼文化沒
有像日本地區發展的集度完整。

科學的質疑
人類在一般情況下是聽不見頻率20赫茲(Hertz)的次聲波,有英國科學家認為次聲
波能令人感覺在空間中有鬼的存在,或者有不明的不安及恐懼的感受。
鬼常被主流科學家視為超常現象或迷信的表現,不被他們所承認。