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紙錢(Note Offering),又稱冥紙、冥鈔、冥鏹、冥幣、金紙、銀紙、陰司紙
(Underworld Bank Note)等等,是中國華人傳統祭祀鬼、祖先時火化的祭祀品之
一。
大多數紙錢是必須用火焚化的。
不過,在死者出殯、移動棺材時,也有家屬會將紙錢灑在道路、河川上,以供路
上、河川的鬼神花用,避免刁難死者亡魂,稱為「買路錢」。《俗語考原》買路
錢:「今人,出喪柩行之道,於前拋金銀紙錢,名曰『買路錢』。」
早期台灣人每至險阻、意外頻生之地,則會沿路丟灑紙錢,以安山川神鬼,枉死孤
魂,避免其惡作劇甚至捉拿替身。
另也有人在棺材中放入紙錢陪葬的。
傳統紙錢分為兩種,一是用來祭拜神明,第二種用來祭拜祖先、鬼魂。親人希望死
者在陰間可以過著美滿的生活,便焚燒冥幣或其他紙紮祭品給他們。亦有人認為,
焚燒紙錢可以賄賂陰間的鬼神,減少死者在地獄所受的刑罰。
近年,現代紙錢頗為流行。而「陰間信用卡」、「陰間支票」的出現可以說是反映
了時代的轉變。「陰間信用卡」的設計,與真正的信用卡非常相似(金、銀色卡紙
製造,上印有 「VISA」或「MasterCard」等信用卡的標記),製作相當認真。而
「陰間支票」即是以支票上書巨大金額,代替燃燒大量紙錢。也有人燒空白的「陰
間支票」,讓死者在地府可以享受自己開支票的方便及樂趣。
起源
民間傳說燒紙錢的習俗來自東漢。
據說是造紙術發明者蔡倫之徒尤秀才,想出的推銷「紙張」手法:尤秀才假裝重病
死去,而其妻告訴所有鄰居,若將紙張剪成「銅錢」形狀焚燒之,賄賂神祇,死者
即可復活。鄰居都不相信,後來尤妻一燒,尤果然立刻復活。於是「紙」立刻成為
最暢銷的產品。此傳說的其他版本則大同小異,只是主角尤秀才,換作蔡倫本人,
或蔡倫的兄弟蔡莫。
這些說法,都被認為是鄉野傳說,不太可信。
據唐代封演著《封氏聞見記》記載,古代埋圭、壁、幣、帛祭祀鬼神,漢代埋寶錢
陪葬;從魏晉開始用紙錢送葬,到了唐代,上自王公,下至庶民,盛行燒紙錢送
葬,「積錢為山,盛加雕飾,舁以引柩,……紙錢魏晉以來始有其事」。從埋錢轉
變為燒錢,可能和佛教有關。有學者認為,佛教的傳入,燒錢也隨之盛行。故可知
燒紙錢由來,應該是受到印度或中亞習俗的影響。印度或中亞人認為,可以用火將
祭品傳遞給鬼神,如婆羅門教中的火神阿耆尼,就有傳遞物品的能力。紙錢本身,
則出自中國本土。
傳統紙錢
傳統的紙錢,一般是黃白等色紙,上面常繪有圖案,黏著金色或銀色的箔片。
一般來說,黏金箔的稱為「金紙」,是燒給神明或作為祈福之用。
黏銀箔的稱為「銀紙」,是燒給祖先或者鬼魂。不過有少數例外,如台灣北部的
「刈金」,台灣南部的「蓮花金」就是燒給祖先、建築物的守護靈地基主,甚至是
路畔山邊有應公的最好祭品。
有詩云:「紙錢紙錢誰所作,人不能用鬼行樂。一絲穿絡掛荒墳,梨花風起悲寒
雲」
華中、華北也有把紙錢剪裁成銅錢、銀錠狀的。清代用的紙錢大如杯口,黃色紙錢
印有「泉台上寶」字樣,白色紙錢印有「冥游亞寶」字樣。
在台灣南北,紙錢款式大同小異,但花色、名目卻不太相同,如流行於北台灣,
神、鬼皆可使用的「刈金」,南台灣則不流行,以「四方金」等紙錢替代之。
也有一種紙錢,上面繪著僕役、美女、車馬、生活器物等。此種冥鈔並非一般貨幣
形式,而代表實物本身,如台灣流行的紙錢「更衣」、「甲馬」等。
「更衣」或稱「經衣」,是一張繪有衣服、褲子、裙子、靴子、斗笠、梳子、鉸
剪、雨傘之類生活器物的紙錢,用來燒給亡靈。「甲馬」則是用來燒給天兵天將
的,是一張繪有盔甲、馬匹、隨從的紙錢。
因為佛教的盛行,也有人會將佛經、咒語印於紙上燒給祖先、亡靈,希望藉由此方
式使其得到冥福,如印有往生咒的「往生錢」。更鄭重其事者,會以此類紙錢摺成
紙蓮花、紙馬、紙鶴、紙船等交通工具形狀,象徵超其往極樂世界。也有人將其折
製成元寶狀,象徵銀錠,以供其作貨幣花用。
古代墓祭還用彩色紙剪成長縷,懸挂墓上稱為掛錢,繼承古俗,現代也有不是用燒
的紙錢,如掃墓時用碎石子、土塊壓在墳墓上,代表修繕墳墓之意的墓紙。一般來
說,墓紙有兩種款式,一種是彩色的,稱為「五色紙」,是泉州風格。另一種則是
純黃色,是漳州人所慣用的。
現代紙錢
現代紙錢通常印刷成現代鈔票的模樣,以神像取代新臺幣的孫文像,匯豐銀行港幣
的獅子像,或人民幣的毛澤東像。
現代紙錢常見的肖像如釋迦牟尼佛、阿彌陀佛、地藏菩薩、觀音菩薩 、玉皇大帝、
三官大帝、東嶽大帝、閻王、八仙、財神、城隍、土地神、甚至一些已故的名人,
例如愛因斯坦、甘迺迪或瑪麗蓮夢露等等。
現代紙錢後面往往會畫上地府圖片,且其面額通常很大,由幾千元至以至數億不
等。常常有人打趣說,陰間一定出現超級通貨膨脹)。其中,面額一萬、設計仿照
美國聯邦準備理事會所發行美元鈔票的紙錢最為普遍和為人熟悉,其號碼一律為
JO23456。
台灣新潮流:「發財金」
台灣在一些自詡為「命理老師」、「學者」的人,在電視、報章雜誌上口若懸河地
推廣之下,最近台灣開始流行一些他們自產自銷的,介於「傳統紙錢」與「現代紙
錢」之間的新式紙錢。
這些新式紙錢多為五彩,上面繪有「財神」、「土地神」或者「符咒」等等,也寫
著吉祥話、禱詞,其名稱為「發財金」、「財庫金」或「補運金」等等,被指稱為
比傳統的紙錢,更能為神明所接受,也較可以有效祈福,可以讓財運更加旺盛、生
意更加興隆。但這些新式紙錢比傳統紙錢昂貴不少,令人不禁懷疑這些所謂的「命
理老師」、「學者」的用心。
這種紙錢在此般大肆渲染之下,許多商家、民眾都紛紛搶購,而各紙錢工廠、商
店,也開始紛紛印製自製款式的「發財金」、「財庫金」等。