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灶神是中國古代神話傳說中主管飲食的神,又稱「灶君」、「灶王」或「灶王爺」,
大部分人認為其為男性神。
女性形象
有別於今,灶神最初也曾以女性形象出現過。
老婦
東漢的經學大師鄭玄說:「老婦,先炊者也。」又說:「祭灶,祀老婦人,古之始炊
者也。」認為灶神形象是個老婦人。
美女
莊子南華經中說「灶有髻」,晉朝司馬彪解曰「著赤衣、狀如美女」。
男性形象
張單
東漢許慎《五經通義》曰:灶神姓張名單,字子郭;其婦姓王名搏頰,字卿忌。唐代
段成式《酉陽雜俎》也說:灶神名喚張單,字子郭,夫人字卿忌,有六個女兒,皆名
為察洽。
扶鸞信仰尊張單為張恩主,台灣鸞堂中,張單與關羽、呂洞賓、岳飛、王靈官共為鸞
堂「五恩主」,或稱「五聖恩主」。著名的台北行天宮,即祭祀五恩主。
灶神為張單,為民間最普遍的說法之一。
炎帝
西漢淮南王劉安《淮南子》認為灶神是炎帝,說:「炎帝於火,死而為灶。」
重黎
東漢應劭《風俗通》則認為灶神是祝融重黎:「顓頊氏有子曰黎,為祝融,祀以為灶
神。」
蘇吉利
隋朝的杜台卿《玉燭寶典》指出:灶神蘇吉利,婦名搏頰。
信仰職能
監察神
漢朝以後,灶君為五祀神之一,與司命、行神、門神、戶神,同為司察小過的家宅
神,負責監察人間罪惡,掌握壽夭禍福。
民間認為,灶神會在舊曆年尾回到天庭,向玉皇大帝稟告人間家家戶戶的善惡,所以
每年歲末大家都會祭拜灶君,希望灶君在天上可以為自家美言幾句,為自己招祥避
禍。
禱詞常見的是:今年又到二十三,敬送灶君上青天。有壯馬有草料,一路順風平安
到。供的糖瓜甜又甜,請對玉皇進好言。另一版本:灶王爺、本姓張,騎著馬、挎著
槍,上天言好事,下界保安康。
祭祀方式
在閩南與台灣民間信仰使用的佛祖漆上,常繪製有家堂五神,也常有灶君的圖像,民
眾會將灶君與自家奉祀之神一同祭拜。
另有些人,會將灶君神位、香火、造像設於自宅廚房,日日奉祀。
因為灶神監察人間善惡,並在年底稟報天庭。十二月廿三,人們很謹慎的祭拜灶君神
位或圖像,並供奉肉食、糖餅、茶水、水果等等。有些人甚至會準備牧草或生鮮蔬菜
(如紅蘿蔔、黃瓜等)供奉灶君所乘之駿馬。在唐代著作《輦下歲時記》中,間有
「以酒糟塗於灶上,使司命(灶君)醉酒」的記載。繼承此俗,有些地區的人,祭灶
時,還要把糖漿、糖粉塗在灶君圖像的嘴上,希望灶君不在玉帝那裡講自己家的壞
話。
有些地方有「男不拜月,女不祭灶」的習俗,因此只限男子祭灶君圖像,祭祀完後,
將圖像揭下,與紙錢、紙馬一起燒化,送其歸天。也有少數說法是,大年三十的晚
上,灶君還要與諸神來人間,與人們一起過年,故除夕夜,有許多人會再次祭拜灶
君。