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土地神,又有各種稱謂包括福德正神、福德老爺、土地公公、土地伯公、福德公、土
地公、土地爺、地主公、福德、土公、土地、土伯、土正、地主、社神、社公、社
官、后土等。
土地神乃中國民間信仰最為普遍的眾神之一,主要流行於漢族地區及部分受漢族文化
影響的少數民族也有信仰。土地神屬於民間信仰中的地方保護神,在1949年及其以
前,凡有漢族人群居住的地方就有供奉土地神的現象。在中國傳統文化中,祭祀土地
神即祭祀大地,現代多屬於祈福、保平安、保收成之意。土地神也是道教諸神中地位
較低,也是與人民較親近的神祇。
土地神的起源
中國自古就有土地神的崇拜,左傳通俗篇有云:「凡有社里,必有土地神,土地神為
守護社里之主,謂之上公。」。所謂土地神就是社神,其起源是來是對大地的敬畏與
感恩;說文解字:「社,地主也」,顧名思義,社就是土地的主人,社祭就是對大地
的祭祀,又有后土之說;禮記:「后土,社神也」;史記封禪書:「湯以伐夏,祭告
后土」,後漸由自然崇拜轉化為人格神;禮記祭法:「共工氏之霸九州也,其子曰后
土,能平九州,故祀以為社。」,此似為社神人格化之始。
在一般民間的信仰中,神明多半會有明確的出身,但土地神的出處很多,眾說紛紜,
傳說之多不勝枚舉,此舉兩例。
一說為:周朝一位官吏張福德,生於周武王二年二月二日,自小聰穎至孝,三十六歲
時,官朝廷總稅官,為官廉正,勤政愛民,至周穆王三年辭世,享年一百零二歲,有
一貧戶以四大石圍成石屋奉祀,不久,由貧轉富,百姓咸信神恩保佑,乃合資建廟並
塑金身膜拜,取其名而尊為「福德正神」,故生意人常祀之,以求生意發展。
另一說為:周朝時,上大夫的家僕張福德(或張明德),主人赴遠他地就官,留下家
中幼女,張明德帶女尋父,途遇風雪,脫衣護主,因而凍死途中。臨終時,空中出現
「南天門大仙福德正神」九字,蓋為忠僕之封號,上大夫念其忠誠,建廟奉祀,周武
王感動之餘說:「似此之心可謂大夫也」,故土地公有戴宰相帽者。
民間信仰中,土地神是有任期限制的。甚至有德之人死後,可被上帝封為土地神。如
蒲松齡聊齋誌異書中,就有一位溺死於河中的「王六郎」鬼魂,頗有慈愛之心,不忍
以一位抱著嬰兒的婦女為替身,被上帝任命為山東招遠鄔鎮的土地神。
土地神的神格與職能
一般來說土地神是基層的神明,專家學者認為土地公為地方行政神,保護鄉里安寧平
靜。也有學者其認為其屬於城隍之下,掌管鄉里死者的戶籍,是地府的行政神。
故漢族許多地區的習俗,每個人出生都有「廟王土地」--即所屬的土地廟,類似於每
個人的籍貫;
人去世之後,道士做超度儀式(即做道場)時,都會去其所屬土地廟作
祭祀活動。或者是新死之人的家屬,到土地神廟,稟告死者姓名生辰等資料,以求土
地神為死者引路。
土地神的造像
在台灣,土地神的造像有多種。
一般都是以長者形象出現,但服飾則有所不同,市區、鬧區的土地神像多為富人樣
貌,甚至手持玉如意、金元寶、銀錠。
田野地區的土地神像一般多持柺杖。
山區的土地神像,則有騎馬、騎虎甚至騎龍、麒麟的。
有些地區會將土地神像以文官樣貌呈現,以崇高其神格。
土地神也兼具財神爺的代表,持有物品主要是,右手拿金元寶或銀錠、左手拿拐杖或
如意為主。
台灣傳說「土地神轄山中虎」,而土地神坐騎也常被認為是虎,也有傳說虎神能守護
廟境。故許多廟宇會在土地神的供桌下供奉一座虎的雕像,謂之「虎爺」、「虎將
軍」。
祭祀
土地公生日:農曆二月初二 
土地公得道升天日:農曆八月十五 
《諸羅縣志》:「中秋祀當境土神,與二月二日同;訪秋報也。四境歌吹相聞。為之
社戲」,故所謂春祈秋報即與上述兩日相同,現今之祭儀應為舊有社祭習俗之變。
作牙:「作牙」,習俗上舊曆每月的初二、十六,商家都祭拜土地公,稱之「作
牙」,又稱「牙祭」、「作禡」。 
掃墓:民間認為土地神乃墓園之守護,故掃墓前需先祭拜土地神,答謝其看守墳墓之
辛勞。