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魁星,又名魁星爺、大魁夫子、大魁星君,為讀書士子的守護神。
魁星為北斗星的「璇璣杓」,即是北斗七星的第一至第四顆星,這四星為魁,其余三
星為杓。魁星的形狀,完全是根據字形而來的,一個「鬼」,踢著一個「斗」。
顧炎武《日知錄》里說「今人所奉魁星,不知始于何年。以奎為文章之府,故立廟祀
之,乃不能像奎,而改奎為魁,又不能像魁,而之字形,為鬼舉足而起其斗,不知奎
為北方玄武七宿之一。」可知明代已很流行。顧氏并說魁星實為「奎星」,因為奎是
「文章之府」。
古時候,人們興建了不少的魁星樓、魁星閣之類的建筑,許多人對這「魁星」的來路
不甚了解,但一提起「五魁首」,則是人人皆聞,這是喝酒划拳時常用的酒令。這
「五魁首」就與「魁星」有關。
「五魁」,即「五經魁」、「五經魁首」。
明代以五經即詩、書、易、禮、春秋取士,每經所取第一名叫「經魁」。「魁」為
「首」意。鄉試中,每科前五名必須分別是某一經的經魁,故稱「五經魁」,簡稱
「五魁」。而這「魁」字,則源于古人的奎星崇拜。
奎星為二十八宿之一,是西方的白虎七宿的頭一宿,共包括十六顆星,奎星被古人附
會為主管文運之神。所謂「奎主文章」。說它屈曲相鈞,似文字之書。因「魁」與
「奎」同音,并有「首」意,所以代替了「奎」字,出現了「經魁」、「五魁」等名
目。古代,狀元又稱「魁甲」,解元又稱「魁解」。
「魁」字后又被一引起人望文生義,加以曲解。它被描繪為一赤發藍面惡鬼,立于鰲
頭上。一腳向后蹺起如大變鉤,一手捧斗,另一手執筆,表示在用筆點定中試者的名
字,這就是「魁星點斗,獨占鰲頭」。
這幅尊容被讀書人視為神明,并以為高中之兆。
在民間的魁星塑像,右腳踩鰲頭,左腳跛起踢星斗,右手握筆,左手執星斗,全身呈
現扭曲的形狀。 
「獨占鰲頭」,是因皇宮大殿台階正中石板上,雕有龍與鰲(大龜)。
唐宋時,考中的進士要站在台階下迎榜,為首的狀元則榮幸地站在大龜腦袋上,故曰
「獨占鰲頭」。學而優則仕,是封建時代的金科玉律。
魁星掌管著文人們的榮辱成敗,自然非同小可。
盡管它鬼里鬼氣,卻極受讀書人崇拜,有些人在考試時,在座右貼上魁星像。
有的還在懷里揣上泥塑小魁星,以求神明保佑,文運亨通。
古代讀書人,雖自稱為孔子的信徒,同時卻也崇拜文昌等神。
這種神一共五位:《五文昌》
文昌帝君
文衡帝君(關公)
孚佑帝君(呂洞賓)
魁星
朱衣
自古以來,稱狀元及第為「大魁天下」,因此,讀書士子都奉祀魁星,冀求科試及第
的榮譽。古時習俗相沿,七夕晚上,讀書士子置酒歡飲,稱為「魁星宴」。這一天據
說是魁星的生日。有所謂「魁星會」,由塾師領導弟子向魁星設祭行禮,而造型看起
來跳跳蹦蹦的魁星,也就被稱為「魁星太子」了。祭拜魁星,據說還要以一個狗頭做
為祭品,因此就有「屬狗祭魁成底事」的詩句。
根據民間的傳說,魁星爺在生前奇醜無比,不但生了一張滿臉斑點的麻子臉,也是個
跛腳的人,當時有人作詩來取笑他:
  不揚何用飾鉛華,縱使鉛華也莫遮;
  娶得麻姑成兩美,比來蜂室果無差。
  鬚眉以外源留爪,口算之旁雁踏沙;
  莫是簷前貪午睡,風吹額上落梅花。
  相君玉趾最離奇,一步高來一步低;
  款款行時身欲舞,飄飄踱處平如口。
  只緣世路皆傾險,累得芳蹤畫側欹;
  莫笑腰枝常半折,臨風搖曳亦多姿。
雖然魁星爺奇醜無比,但他人醜志不窮,發奪用功之下,居然高中科舉。
皇帝當面殿試時,曾問他的臉上為何生有許多斑點?答曰:「麻面滿天星。」再問腳
為何跛時,復答曰:「獨腳跳龍門。」皇帝見其對答如流,就錄取他了。
另有傳說,魁星爺在生前雖然滿腹學問,可是逢考必敗,於是悲憤得投河自盡,想不
到被鰲魚救起,昇上天而成了魁星。
古代時科舉放榜形式,乃是拆一名、唱一名和填一名。方法是從第六名倒回來揭曉,
一直填到最後一名,再重頭開始宣佈前五名的高中者,這前五名就叫作「五魁」,第
一名的狀元叫「魁首」。
可見魁星與考試的關係是很密切的。古人傳說侍奉魁星爺可以保佑書讀的好,又說可
以高中狀元。因此古代的讀書人大多以魁星作為守護神。不少學子在自己的宗室廳堂
里供奉魁星爺的塑像或畫像,除了保佑自己的考運享通之外,也可以向人誇耀自家是
一個書香門第。