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王母娘娘,或稱瑤池金母、西王母、金母、金母元君、九靈大妙龜山金母。
簡稱王母或西王母,俗姓侯,或曰楊,名回,字婉姈、或曰太虛。
 《山海經•西次三經》記載說:「西王母居住在玉山之山,其狀如人,豹尾虎齒而
善嘯,蓬髮載勝,是司天之厲及五殘。」意思是說西王母大致像個人,形狀威猛,掌
管災厲(瘟疫)和刑罰的怪物。另
據「列仙全傳」所載:西王母是西華至妙之氣化生而成,與東王公分掌天下三界十方
之男女仙籍,配位西方,其神格僅次於三清,十分崇高。
西王母是匯集西華奇妙真氣,降誕於神州伊川的道教崇高女神,先居西方,德配坤
元,主掌陰靈真氣,是洞陰至尊。
瑤池金母仙居住於中國西方的巖山峻嶺之中,其第一座主奉廟宇於現今甘肅省川縣境
內的回山。由此可見,瑤池金母仙居聖地應不出甘肅一帶。仙居聖域,非凡人所能
達,因此古人難得一見瑤池金母之聖顏,關於金母仙貌裝束之描述,雍容華貴,凝重
端庄。
西王母居住在崑崙山上的懸圃裡,是一座空中花園,叫做「閬風」的苑中,一共有玉
樓九層,左繞瑤池,右環翠水。有五名侍女,名「華林」、「媚蘭」、「青娥」、
「瑤姬」與「玉卮」。王母有件寶物,是吃了能長生不老的仙桃(又稱蟠桃),此桃
三千年開一次花,三千年結一次果,吃了可以增長壽命。王母娘娘每逢蟠桃成熟時,
就會召集群仙,大開壽筵,稱為「瑤池集慶」。因此,民間遂以王母娘娘為長生不老
的象徵。神話傳說中的嫦娥,就是偷吃了丈夫后羿弄來的西王母不死藥,而飛上月亮
的。
西王母掌管西方,舉凡天上或地上所有成仙之女子皆由她來治理,並與「東王公」共
同統轄東西兩股元氣,化育天地,陶治萬物。
而王母娘娘為天帝的女兒,而天帝是皇天上帝的泛稱,據《禮曲禮集》解說青帝、赤
帝、黃帝、白帝都稱天帝。
《西王母傳》中提及金母與木工共理陰陽二氣,養育天地,陶均萬物,三界十方內得
道之女仙,名籍皆歸其管轄。
《列仙全傳》記載:『西王母即龜台金母也,係西華至妙洞陰之極尊,育化誕生於神
州伊川,俗姓侯或楊,諱回,字婉,一字太虛』。
《史記大苑傳略》記載:「西王母這古仙人,姓楊,或謂姓侯,名回,一為婉姈,居
昆侖。」
《道藏道跡經》記載:「王母上殿東西坐,著黃金褡辱,文采鮮明,光儀淑穆,帶靈
飛大綬,腰佩分景之劍,頭上太華,戴太真晨纓之冠,履玄 鳳文之 ,觀之,年方三
十許,修短得中,天姿 ,靈顏絕世,真靈人也」。
《道藏三洞經》記載:「西王母者,太陰之元氣也,姓自然,字君思,下治昆侖,上
治北斗」。列西王母為第四神仙,僅次于東王父。
《雲笈七簽》記載:「上聖白玉龜台九靈太真西王母」。
在中國道書古籍中,多次記載西王母顯聖遺使下凡,曾經派她的徒弟九天玄女,幫助
黃帝打敗蚩尤、授天下地圖予舜帝整治國家、遺二十三女雲華夫人下凡助大禹治水,
而幸睹聖顏者,則有以孝聞名鄉里的舜帝、遊瑤池拜金母的周穆王以及好神仙之術的
漢武帝等人。
《穆天子傳》中:記有周穆王夢遊見西王母的故事,這時的西王母不是神,而是一位
女王了。  
《漢武帝內傳》載:「七月初七,王母降,自設天廚,以玉盤盛仙桃七顆,像鵝卵般
大,圓形色青,王母贈帝四顆,自食三顆,帝食后留核准備種植,王母說這種桃三千
年才能結果,中國地薄,無法種植。」這時的西王母已是一身帝后打扮的絕色佳人,
她上殿接見數千神仙,儼若女仙領袖。
東漢末,道教興起,推崇王母娘娘奉為尊神,將王母娘娘列為七聖之一,說她是道教
第一大神元始天尊的女兒,三界十方女子登仙得道者,都是她的屬下。
有的則視為元始天尊的母親,類似人間的皇太后,具有掌握宇宙的無上權力。
許多地方祠祀的西王母,左右有六位夫人,有兩送子者、兩催生者、兩治瘟疹者,為
仁慈、至尊的神明。
王母娘娘與玉皇大帝結為夫妻,有如人間帝后。
二人還生了七位女兒,其中小女兒七仙女私自下凡,與窮小伙董永「天仙配」的故事
家喻戶曉。
她還有個外孫女叫織女,與牛郎七夕鵲橋相會的故事,更是婦孺皆知。
每逢農曆七月十八日為瑤池金母聖誕佳辰,仙界眾神都會親赴瑤池祝壽,由此可見金
母神格之崇高。