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東王公,亦作東王父、東華帝君、東父、東君、木公、扶桑大帝、青童君、青提帝
君等,是中國神話上的仙人,傳統上與西王母相對應:西王母統率天界的眾女仙,
而東王公則統率所有男仙。
東王公的來歷有諸多記載,《枕中書》稱他為元始天尊與太元聖母所生。
《神異經》亦有記載:「東荒山中有大石室,東王公居焉。長一丈,頭髮皓,人形
鳥面而虎尾,載一黑熊,左右顧望。」
一說東華帝君領導男仙,與領導女仙的西王母並稱。帝君姓倪,字君明。在天下蒼
生為始時,生於碧海之上,創造萬物。在東方主理陰陽之氣。其誕辰日為農曆的二
月初六。「東嶽帝君」(東嶽大帝),名金虹氏,為東華帝君弟。
一說東華帝君可追溯到春秋戰國時期,當時楚地信仰「東皇太一」神,又稱「東
君」,即為神化了的太陽神(太陽星君),一般認為此為東王公、東華帝君之前
身。
一說東華帝君名王玄甫,「正陽真人」鍾離權的師傅,相傳是「純陽真人」呂岩
(呂洞賓)的前身。該說法多見於明清小說以及降鸞書、勸善文中,如《八仙得道
傳》、《東遊記》等。《金蓮正宗記》云:自太上傳之於金母,金母傳之於白雲,
白雲傳之於帝君(王玄甫),號「東華子」,稱東華帝君或紫府少陽君、東華紫府
少陽帝君,為北五祖之第一祖。
據《三教源流搜神大全》卷一釋曰:「東華者,以帝君東華至真之氣化而生也,分
治東極,居東華之上也。紫府者,職居紫府,統三十五四司,遷轉洞虛宮較品真仙
也。陽者主東方少陽之氣,生化萬匯也。帝君者,位東方諸天之尊,君牧眾聖,為
生物之主。」故《易》曰:「帝出乎震也。」因此有「東華紫府少陽帝君」之稱。
東王公一詞,始見於晉葛洪《枕中書》,書中稱之為扶桑大帝。《仙傳抬遺》說他
「冠三維之冠,服九色雲霞之服,亦號玉皇君。」《真靈位業圖》將其排在上清左
位,號曰太微東霞扶桑丹林大帝上道君。又《真教元符經》云:「昔二儀未分,溟
滓蒙洪如雞子,玄黃之中生自然。有盤古真人移古就今,是曰盤古,乃是天地之
精,自號元始天王,遊行虛空之中。又有太元聖母化生天脊膂中,經百劫,天王行
施,聖母連生天皇,號上皇元年,始世三萬六千歲,受元始上帝符命,為東目大帝
扶桑大君東皇公,號曰元陽。」
《塵外記》與《列仙傳》稱東王公居方諸山上,其諸司命三十五,帝君為大司命總
統之。山上有東華台,帝君常以丁卯日登台四望學道之品者。凡仙有九品,一曰九
天真皇,二日三天真皇,三曰太上真人,四曰飛天真人,五曰靈仙,六曰真人,七
曰靈人,八曰飛仙,九曰仙人。凡此品次,升仙得道之時,得先拜木公(東王
公),後謁金母(西王母),此後才入參三清,拜太上,觀元始。
與西王母不同的是:西王母經常都在中國的神話、傳說及小說裡頻繁登場,但東王
公卻少有在這些場合裡出現。此外,東王公原來只是中國古代神話中的一位男神,
後經道教增飾,才被奉?男仙領袖。由於有認為東王公出現的時間比西王母晚了多
個世紀,因此,有假設認為東王公是西王母出現之後而憑空搆想的對應人物。