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太乙救苦天尊,簡稱太乙天尊、救苦天尊,是道教尊神,又稱青玄大帝、青華大帝、
尋聲救苦天尊、十方救苦天尊等,誕辰為舊曆十一月十一日,與先秦時楚國流行的太
一神信仰有關,同時受到佛教淨土宗影響,有淨土崇拜的意味。
一般造像駕著獅子,持淨瓶或蓮花、桃柳枝等,類似佛教的淨瓶觀音與乘獅文殊菩
薩。
道教經典記太乙天尊居「東方長樂世界」妙嚴宮(「嚴」或作「巖」),可引渡受苦
亡魂往生,一如阿彌陀佛的西方極樂世界。對於積德行善、曉道明玄而功德圓滿之
人,太乙救苦天尊亦能「乘九獅之仙馭,散百寶之祥光」,接引其登天成仙。
稱號
道教以太乙天尊大慈如父,又居於「東方妙嚴宮」,故尊稱其為「東宮慈父」。《太
一救苦護身妙經》說太乙天尊「此聖在天呼『太一福神』,在世呼為『大慈仁者』,
在地獄呼為『日耀帝君』,在外道攝邪呼為『獅子明王』,在水府呼為『洞洲帝
君』。」在山海各險遇難,只要虔誠誦念「太乙救苦天尊」聖號,即可「解憂排難,
化凶為吉」。 故曰「尋聲救苦天尊」。
《封神榜》中太乙天尊,號「太乙真人」,是哪吒的老師,曾經幫死去的哪吒以蓮花
化身復活,法力高強,後支持姜子牙,對周武王克殷伐紂戰爭,也有很大貢獻。
形象
唐朝編《道教靈驗記》中說,太乙天尊端坐於九色蓮花,九色蓮花下有九頭獅子口吐
火焰,簇擁寶座,頭上環繞九色神光,放射萬丈光芒,金童玉女、眾多真人、力士、
金剛神王衛護身旁。又《青玄濟煉鐵鑵施自全集》稱他:身騎獅子,手持楊柳蘸灑瓊
漿,以救苦度亡。
《西遊記》中,太乙天尊所乘的獅子,曾經下凡搗亂唐三藏取經,於是孫行者出面尋
訪天尊:「太乙救苦天尊聽得,即喚侍衛眾仙迎接。迎至宮中,只見天尊高坐九色蓮
花座上,百億瑞光之中,見了行者,下座來相見。」以「九色蓮花」、「百億瑞光」
來描繪太乙救苦天尊,可見在吳承恩的眼中,天尊形象是雍容華貴的。
神職
太乙天尊有無限化身,四處救苦救難。據《太一救苦護身妙經》說:「東方長樂世界
有大慈仁者,太乙救苦天尊化身如恆沙數,物隨聲應。或住天宮,或降人間,或居地
獄,或攝群耶,或為仙童玉女,或為帝君聖人,或為天尊真人,或為金剛神王,或為
魔王力士,或為天師道士,或為皇人老君,或為天醫功曹,或為男子女子,或為文武
官宰,或為都大元師,或為教師禪師,或為風師雨師,神通無量,功行無窮,尋聲救
苦,應物隨機。」 《漂放蓮燈集•放生咒》曰:「天羅神,地羅神,慧劍出鞘斬妖
精,一切災難化為塵,尋聲救苦解救羅網苦辛,太乙救苦天尊救苦救難度眾生。」
另外,太乙天尊誓願廣渡亡魂,使其往生太乙天尊所居的「東方長樂世界」,故業障
深重地獄亡魂,咸求「太乙天尊」超度。相傳民間的《拔度血湖寶懺》就是太乙天尊
傳授的。
法事
大型道教宮觀,一般都有奉祀太乙救苦天尊。
民間則在清明節 、中元節、重陽節等祭祖時機,或作醮、超度等法事方奉祀太乙救
苦天尊造像、神位或香火。
太乙救苦天尊信仰,於中元節得到極大的發揮,道教甚至認為太乙天尊化身「面燃鬼
王」,主宰諸鬼,護佑冥、陽兩界。平時居沃焦之山下,為陰間諸鬼之統帥,在地官
大帝赦罪之月,負責中元節監督亡魂享領人間香火事宜。
道教超度科儀中以太乙救苦天尊為主神者,名目繁多。如 《太乙救苦天尊說拔度血
湖寶懺》、《靈寶煉度》、《太乙救苦天尊接引浮生法事》、《九幽燈儀》等等。
如《太乙救苦天尊接引浮生法事》為例:由一道長扮演太乙救苦天尊,端坐高臺正
中。諸
道士扮演眾仙弟子,立於兩側。天尊(道長飾)用團扇三下,以寶劍(或鐵
拐杖、玉如意等法器)敲三下,義為天尊滅地獄之火,以法器打開地獄之門,引鬼魂
出離地獄,後開始為眾仙、地獄鬼眾與悠遊人世之
亡靈講經說法,天尊說法畢,則遣
眾仙跳下虛空(飾演的道士們各持法器,跳下高台滿場跳躍),意是拯救四方鬼魂與
信徒之
祖先。此時天尊作法,並用枝或枝等,蘸金瓶中的甘露法水灑下(也有改
為丟擲
餅 ,供信徒拾取),代表著施食餓鬼眾並超度其出離地獄。